חותם הארבעה/פרק 3

מתוך ויקיטקסט, מאגר הטקסטים החופשי
קפיצה לניווט קפיצה לחיפוש
ארתור קונן דויל
חותם הארבעה
פרק 3: מנסים לפענח את התעלומה
פרק 4←



השעה היתה חמש וחצי לפני שחזר הולמס. הוא היה מבריק, להוט, ובמצב-רוח מצוין, מצב-רוח, שבמקרה שלו חלף בהתאמות הדיכאון השחור ביותר.

"אין מסתורין גדול בעניין הזה, "אמר ולקח את ספל התה ששפכתי לו; "העובדות מנסות להודות רק בהסבר אחד".

"מה כבר פתרת את זה כבר?"

"טוב, זה יהיה יותר מדי לומר, גיליתי עובדה מרמזת, זה הכול, אבל זה מאוד מרמז, הפרטים עוד צריכים להתווסף, רק עכשיו מצאתי, בהתייעצות עם הקבצים האחוריים של טיימס, אותו רב-סרן שולטו, של נורווד העליון, בסוף חי"ר בומביי השלושים וארבע, מת ב -28 באפריל 1882 ".

"אני יכול להיות מאוד אטום, הולמס, אבל אני לא מצליח לראות מה זה אומר."

אתה מפתיע אותי, תסתכל על זה ככה, קפטן מורסטן נעלם, האדם היחיד בלונדון שיכול היה לבקר בו הוא מייג'ור שולטו, רב-סרן שולטו מכחיש ששמע שהוא בלונדון, ארבע שנים לאחר מותו של שולטו בתוך שבוע לאחר מותו קיבלה בתו של קפטן מורסטאן מתנה רבת ערך, החוזרת על עצמה משנה לשנה ומגיעה לשיאה במכתב המתאר אותה כאשה לא נכונה, ואיזה עוול היא יכולה להתייחס אליה, פרט לחסך זה של אביה? למה המתנות יתחילו מיד אחרי מותו של שולטו, אלא אם כן יורשו של שולטו יודע משהו על המסתורין והרצון לפצות, האם יש לך איזו תיאוריה חלופית שתעמוד בעובדות? "

"אבל איזה פיצוי מוזר י ואיך זה מוזר, למה גם הוא צריך לכתוב מכתב עכשיו, במקום לפני שש שנים י שוב, המכתב מדבר על מתן הצדק שלה, איזה צדק יש לה? נניח שאביה עדיין חי, אין שום עוול אחר במקרה שלה שאתה יודע עליו".

"יש קשיים, יש בהחלט קשיים", אמר שרלוק הולמס מהורהר; "אבל המסע שלנו אל הלילה יפתור את כולם, אה, הנה ארבעה גלגלים, ומיס מורסטן בפנים, כולכם מוכנים, אז מוטב שנלך למטה, כי זה קצת אחרי השעה".

הרמתי את הכובע ואת המקל הכבד ביותר שלי, אבל ראיתי שהולמס לקח את האקדח שלו מהמגירה שלו והחליק אותו לכיסו. היה ברור שהוא חושב שעבודת הלילה שלנו עלולה להיות רצינית.

העלמה מורסטן היתה מעומעמת בגלימה כהה, ופניה הרגישים היו חיוורים אך חיוורים. היא בוודאי היתה יותר מאישה, אם לא הרגישה אי-נוחות כלשהי במפעל המוזר שעליו יצאנו, אבל השליטה העצמית שלה היתה מושלמת, והיא ענתה ברצון על כמה שאלות נוספות ששארלוק הולמס העניק לה.

"רב-סרן שולטו היה ידיד מיוחד של פאפא, "אמרה. "המכתבים שלו היו מלאים רמזים למייג'ור: הוא ואבא פיקדו על הכוחות באיי אנדמן, כך שנזרקו הרבה יחד.דרך אגב, בשולחן של פאפא נמצא נייר מוזר, שאיש לא יכול היה אני לא חושב שיש לזה חשיבות כלשהי, אבל חשבתי שאולי אתה רוצה לראות את זה, אז הבאתי את זה איתי.

הולמס פרש את העיתון בזהירות והחליק אותו על ברכו. לאחר מכן הוא בחן אותו באופן שיטתי מאוד עם העדשה הכפולה שלו.

"זה נייר של ייצור אינדיאני, "העיר. "זה היה זמן מה הוצמד ללוח, והתרשים עליו נראה כתוכנית של חלק ממבנה גדול עם מספר רב של אולמות, מסדרונות ומעברים, בשלב מסוים צלב קטן נעשה בדיו אדומה, ומעל הוא "3.37 משמאל" בכתיבה בעיפרון דהוי, בפינה השמאלית נמצא כתב הירוגליפי מוזר כמו ארבעה צלבים בשורה עם זרועותיהם נוגעות.לצד זה כתוב, בתווים גסים מאוד וגסים, "השלט של הארבעה - ג'ונתן סמול, מהומט סינג, עבדאללה ח'אן, דוסט אכבר ". לא, אני מודה שאני לא רואה איך זה נוגע לעניין, אבל זה כנראה מסמך של חשיבות, הוא נשמר בקפידה בתוך כיס, כי הצד האחד הוא נקי כמו השני ".

"זה היה בכיסו שמצאנו אותו".

"אז תשמור את זה בזהירות, גברת מיסטרן, כי זה עשוי להועיל לנו, אני מתחילה לחשוד שהנושא הזה עשוי להיות הרבה יותר עמוק ויותר עדין ממה שהתחלתי בתחילה, ואני חייב לשקול מחדש את הרעיונות שלי. "

הוא נשען לאחור במונית, ויכולתי לראות את מצחו הממושך ואת עינו הריקה שהוא חושב בהרהור. מיס מורסטאן ואני פטפטנו בקלילות על המשלחת הנוכחית שלנו ועל התוצאה האפשרית שלה, אבל בן לוויה שלנו שמר על המילואים הבלתי חדירים שלו עד סוף המסע שלנו.

זה היה ערב של ספטמבר, עדיין לא בשעה שבע, אבל היום היה עגום, וערפל מטושטש סמיך שכב על העיר הגדולה. עננים צבעוניים צנחו בעצב מעל הרחובות הבוציים. במורד הנחל היו המנורות אך כתמים ערפילים של אור מתפזר שהשליך ניצוץ עגול חלש על המדרכה הדקה. הבוהק הצהוב מחלונות הראווה זרם אל האוויר המהביל והאדים, והשליך זוהר עכור, זז, על פני הרחוב הצפוף. לדעתי היה משהו מפחיד ורוחני בתהלוכה אינסופית של פרצופים שחלפו על פני שורות האור הצרות האלה - פנים עצובות ושמחות, חמודות ושמחות. כמו כל המין האנושי, הם התנודדו מתוך האפלה אל האור וחזרו אל האפלה. אני לא כפוף להופעות, אבל הערב הכבד, הכבד, עם העסק המוזר שעליו התארסנו, גרם לי להיות עצבנית ומדוכאת. יכולתי לראות מתוך התנהגותה של מיס מורסטן שהיא סובלת מאותה תחושה. הולמס לבדו יכול לעלות על השפעות קטנות. הוא החזיק את הפנקס הפתוח על ברכו, ומדי פעם רשם דמויות ומזכרות לאור פנס הכיס שלו.

בתיאטרון ליסיום כבר היו ההמונים עבים על הכניסות הצדדיות. בחזית זרם מתמשך של כרכרות וארבע גלגיליות, משחררות את מטענם של גברים עם חזית חולצה, ונשים צבועות נשים. בקושי הגענו לעמוד השלישי, שהיה המפגש שלנו, לפני שאיש קטן, כהה, נמרץ, לבוש בשמלה של כרכרה, ניגש אלינו.

"אתם הצדדים שמגיעים עם העלמה מורסטן? "שאלתי. הוא שאל.

"אני העלמה מורסטן, ושני האדונים האלה הם ידידי, "אמרה.

הוא כופף עלינו זוג עיניים חודרות ושואלות להפליא.

"אתה תסלח לי, מתגעגע, "אמר בנימה מעוותת מסוימת, "אבל הייתי מבקש ממך שתאמר לי שאיש מחבריך אינו שוטר".

"אני אומרת לך את זה, "ענתה.

הוא פלט שריקת צווחה, שעליה ניצב ערבי רחוב על פני ארבעה גלגלים ופתח את הדלת. האיש שפנה אלינו עלה אל הקופסה, בעוד אנחנו לוקחים את הבית פנימה. בקושי הצלחנו לעשות זאת לפני שהנהג הצליף בסוסו, ואנחנו צללנו בקצב זועם ברחובות הערפילים.

המצב היה מוזר. נסענו למקום לא ידוע, בשליחות בלתי ידועה. אבל ההזמנה שלנו היתה מתיחה גמורה - שהייתה היפותזה בלתי נתפסת - או שהיתה לנו סיבה טובה לחשוב שיש נושאים חשובים שעשויים להיתקע במסע שלנו. התנהגותה של מיס מורסטן היתה נחושה ונאספת כתמיד. השתדלתי לעודד ולשעשוע בהזכרונות של הרפתקאותי באפגניסטן; אבל, למען האמת, הייתי עצמי נרגש כל כך מהמצב שלנו וסקרן כל כך עד היעד שלנו, כי הסיפורים שלי היו מעורבים מעט. עד היום היא מצהירה שאני סיפרתי לה סיפור אחד על הדרך שבה הסתכל מוסקט על האוהל שלי באישון לילה, ואיך ירהתי בו גור נמר כפול.בהתחלה היה לי מושג לגבי הכיוון שבו נסענו. אבל עד מהרה, מה עם הקצב שלנו, הערפל, ואת הידע שלי מוגבל של לונדון, איבדתי את המסבים שלי ולא ידעתי כלום, כי נראה שאנחנו הולכים דרך ארוכה מאוד. שרלוק הולמס מעולם לא היה אשם, והוא מילמל את השמות כשהמונית טרטרה דרך ריבועים, נכנסה פנימה והחוצה על ידי רחובות מתפתלים.

"רוצ'סטר רו, "אמר. "עכשיו וינסנט סקוור, עכשיו אנחנו יוצאים לדרך גשר ווקסהול, אנחנו עושים את הצד של סארי כנראה, כן, חשבתי, עכשיו אנחנו על הגשר, אפשר לתפוס את הנהר.

אכן ראינו נוף חולף על פני התמזה, כשהמנורות בוהקות על המים הרחבים, הדוממים; אבל המונית שלנו התנפצה במהירות, והיא היתה מעורבת עד מהרה במבוך של רחובות בצד השני.

"דרך ונדסוורת', "אמר בן-לווייתי. "דרך פריורי, רחוב לארק הול, סטוקוול פלייס, רוברט סטריט, קארד הארבור ליין, נראה שהמסע שלנו לא מוביל אותנו לאזורים אופנתיים מאוד".

אכן הגענו לשכונה מפוקפקת ומאיימת. קווים ארוכים של בתי לבנים עמום היו משוחררים רק מן הבוהק הגס והבריקות הגסה של בתי-הציבור שבפינה.אחר-כך באו שורות של וילות דו-קומתיים, כל אחת עם חזית של גן מיניאטורי, ואחר-כך שוב שורות אינסופיות של בנייני לבנים חדשים, בוהקים - זרועות המפלצת שהעיר הענקית זורקת אל תוך הארץ. לבסוף נעצרה המונית בבית השלישי במרפסת חדשה. אף אחד מהבתים האחרים לא היה מיושב, וזה שבו עצרנו היה כהה כמו שכנותיה, למעט ניצוץ בודד בחלון המטבח. על הדפיקות שלנו, עם זאת, הדלת נפתחה מיד על ידי משרת הינדים, לבוש בטורבן צהוב, בגדים לבנים רופפים, ואבנט צהוב. במשהו המזרחי הזה, שהיה ממוסגר בדלת המקורית של בית-דירות פרברי ממדרגה שלישית, היה משהו מוזר.

"הסאהיב ממתין לך, "אמר, ובזמן שדיבר נשמע קול גבוה, צונח, מאיזה חדר פנימי.

"תראה אותם לי, חטמוטגר, "אמר. "תראה אותם ישר אלי".