חותם הארבעה/פרק 4

מתוך ויקיטקסט, מאגר הטקסטים החופשי
קפיצה לניווט קפיצה לחיפוש
ארתור קונן דויל
חותם הארבעה
פרק 4: סיפורו של האיש בעל הראש הקירח
פרק 5←



עקבנו אחרי ההודי במעבר קטלני ומסור, מואר ומרוהט יותר, עד שהגיע לדלת מימין, שאותה פתח. קרן אור צהובה זרמה עלינו, ובמרכז הבוהק עמד איש קטן בעל ראש גבוה מאוד, זיפי שיער אדומים מסביב לשוליים, וקרקפת קירחת וזוהרת שנורתה ביניהם כמו פסגת הרים מעצי אשוח. הוא שילב את ידיו זו לזו בעומדו, ותווי פניו היו מטורפים ללא הרף - עכשיו מחייכים, עכשיו זועפים, אבל לא לרגע לרגע. הטבע נתן לו שפה מתפתלת, ושורה של שיניים צהובות ובלתי סדירות מדי, שאותן ניסה להיחבא ולהסתיר על ידי העברת ידו על החלק התחתון של פניו. למרות קרחתו הבולטת הוא עשה רושם של נעורים. למעשה, הוא פשוט הפך את השנה השלושים לחייו.

"המשרתת שלך, גברת מורסטן, "חזר ואמר בקול רם וגבוה. "המשרת שלך, רבותי, התפללי אל קודש הקודשים שלי, מקום קטן, מתגעגע, אבל מרוהט לשביעות רצוני, נווה מדבר של אמנות במדבר הלוהט של דרום לונדון".

כולנו הופתענו מהופעת הדירה שאליה הזמין אותנו. באותו בית מצטער זה נראה כמו במקום כמו יהלום של המים הראשונים בתוך מסגרת של פליז. הווילונות והשטיחים העשירים והמבריקים ביותר היו תלויים על הקירות, מסתובבים פה ושם כדי לחשוף איזה ציור עשיר או אגרטל אוריינטלי. השטיח היה בצבע ענבר ושחור, כה רך ועבה עד כדי כך שהרגליים צנחו לתוכו בנעימות, כמו לתוך מיטת טחב. שני עורות נמר גדולים שנזרקו לאת'וורט הגדילו את הפארמה המזרחית, וכך גם נרגילה ענקית שעמדה על מחצלת בפינה. פנס דמוי יונת כסף היה תלוי על חוט זהב כמעט בלתי נראה במרכז החדר. בעודה שורפת אותו מילאה את האוויר בריח עדין וריחני.

"מר תדיאוס שולטו, "אמר האיש הקטן, עדיין מטלטל ומחייך. "זה השם שלי, את מיס מורסטאן, כמובן, והאדונים האלה -

"זה מר שרלוק הולמס, וד"ר ווטסון".

"רופא, מה? "שאלתי. קרא, הוא נרגש מאוד. "האם יש לך את הסטטוסקופ שלך י אולי אבקש ממך - האם יש לך את החסד י יש לי ספקות כבדים לגבי שסתום המיטרלי שלי, אם אתה תהיה כל כך טוב, אבי העורקים אני יכול לסמוך עליו, אבל אני צריך להעריך את דעתך על מיטרלי ".

הקשבתי ללבו, כנדרש, אך לא הצלחתי למצוא דבר מה, ולמעשה, הוא היה באקסטזה של פחד, שכן הוא רעד מכף רגל ועד ראש.

"זה נראה נורמלי, "אמרתי. "אין לך שום סיבה לאי-נוחות".

"את תסלחי לי על החרדה, העלמה מורסטן, "העיר באווירת אוויר. "אני סבל גדול, ויש לי זמן רב חשדות לגבי השסתום הזה, אני שמח לשמוע שהם לא מוצדקים, אילו היה אביך, העלמה מורסטן, נמנע מלזרוק עומס על לבו, אולי היה חי עכשיו .

יכולתי להכות באיש על הפנים, כל כך חם לי על ההתייחסות הקפדנית והבלתי-מובנת הזאת לעניין כה עדין. מיס מורסטן התיישבה, ופניה הלבינו על שפתיה.

"ידעתי בלבי שהוא מת", אמרה.

"אני יכול לתת לך כל מידע, "אמר. "ויותר מזה, אני יכול לעשות לך צדק: ואני גם אעשה את מה שהאח ברתולומיאו יגיד, אני כל כך שמחה שיש לך את החברים שלך כאן לא רק כמלווה לך אלא גם כעדים למה שאני כדי לעשות ולומר, שלושתנו יכולים להראות חזית נועזת אל האח ברתולומיאו, אבל אל לנו להיות זרים - לא שוטרים ולא פקידים, אנחנו יכולים ליישב את הכול באופן משביע רצון בינינו ללא כל התערבות, שום דבר לא יעצבן את האח ברתולומיאו יותר מכל פרסום .

הוא התיישב על ספה נמוכה ומצמץ לעברנו בחשדנות בעיניו הכחושות, הכחושות, המימיות.

"מצדי, "אמר הולמס, "כל מה שתבחר לומר לא יעבור עוד".

הינהנתי כדי להראות את הסכמתי.

"זה טוב, זה טוב!" אמר הוא. "אפשר להציע לך כוס קיאנטי, מיס מורסטאן, או של טוקאי י אני לא מחזיק יינות אחרים, אז אני אפתח בקבוק? ובכן, אם כך, אני סומך על כך שאין לך התנגדות לעשן-טבק, לבלסמי ריח של הטבק המזרחי, אני קצת עצבני, ואני מוצא את הנרגילה שלי תרופת הרגעה לא יסולא בפז ".

הוא הניח קערה גדולה על הקערה הגדולה, והעשן מבעבע בעליצות מבעד למים. ישבנו שלושתם בחצי עיגול, ראשנו מתקדם וסנטרנו על ידינו, בעוד הבחור הזעיר, המוזר, עם ראשו הגבוה והבוהק, נשף באי-נוחות במרכז.

"כשהחלטתי בפעם הראשונה לעשות לך את התקשורת הזאת, "אמר, "יכולתי לתת לך את הכתובת שלי: אבל חששתי שתתעלמי מהבקשה שלי ותביאו עמכם אנשים לא נעימים, ולכן עשיתי את חירותי מינוי באופן שבו יוכל האיש שלי ויליאמס לראות אותך תחילה, יש לי אמון מלא בשיקול דעתו, והיו לו פקודות, אם לא היה מרוצה, להמשיך הלאה בעניין זה: אבל אני אדם שפרוש קצת, ואולי אפילו אומר מעודן, טעמים, ואין שום דבר לא אסתטי יותר משוטר, יש לי התכווצות טבעית מכל צורה של חומרנות גסה, לעתים רחוקות אני בא במגע עם הקהל הגס. אני חי, כפי שאתה רואה, עם איזו אווירה קטנה של אלגנטיות סביבי, אני יכול לקרוא לעצמי פטרון של האמנויות, זאת החולשה שלי, הנוף הוא קורוט אמיתי, ואף על פי שאדם בעל ידע אולי יטיל ספק בכך שסלוואטור רוזה, לא יכולה להיות השאלה הכי פחות את הבוגרו. אני חלקי לבית הספר הצרפתי המודרני ".

"אתה תסלח לי, מר שולטו, "אמרה העלמה מורסטאן, "אבל אני כאן לבקשתך ללמוד משהו שאתה רוצה לספר לי, מאוחר מאוד, ואני רוצה שהראיון יהיה קצר ככל האפשר .

"כדאי שזה ייקח קצת זמן, "ענה. "ללא ספק נצטרך לנסוע לנורווד ולראות את האח ברתולומיאו, וכולנו נלך וננסה אם נוכל להשיג את הטוב יותר מהאח ברתולומיאו, והוא כועס עלי מאוד על שאני לוקח את הקורס שנדמה לי נכון. מילים די גבוהות איתו אתמול בלילה, אתה לא יכול לתאר לעצמך איזה בחור איום הוא כשהוא כועס ".

"אם נצא לנורווד, אולי מוטב להתחיל בו זמנית, "העזתי להעיר.

הוא צחק עד שאוזניו היו אדומות לגמרי.

"זה לא יקרה, "קרא. "אני לא יודע מה היה אומר אילו הבאתי אותך בדרך הפתאומית הזאת, לא, אני מוכרח להכין אותך ולהראות לך איך כולנו עומדים זה בזה, מלכתחילה אני חייב להגיד לך שיש כמה נקודות בסיפור שבו אני עצמי בור, אני יכול רק להניח את העובדות לפניך ככל שאני מכיר אותן בעצמי.

"אבי היה, כפי שכנראה ניחשת, את מייג'ור ג'ון שולטו, פעם של הצבא ההודי, הוא פרש לפני אחת-עשרה שנים והגיע להתגורר בפונדיצ'רי לודג 'שבנורוורד, הוא שגשג בהודו וחזר עמו סכום כסף גדול, אוסף גדול של סקרנים יקרי ערך, ועובדי משרתים מקומיים, וביתרונות אלה קנה לעצמו בית, וחי בפאר רב, אחי התאום ברתולומיאו ואני היינו הילדים היחידים.

"אני זוכר היטב את התחושה שנגרמה על ידי היעלמותו של קפטן מורסטאן, קראנו את הפרטים בעיתונים, וידענו שהוא היה ידיד של אבינו, שוחחנו על המקרה באופן חופשי בנוכחותו. את השערותינו לגבי מה שהיה יכול לקרות.לעולם לא חשדנו שהוא מסתיר את כל הסוד בחזהו, את כל האנשים שהוא מכיר לבד את גורלו של ארתור מורסטאן.

"אבל ידענו שמסתורין, איזו סכנה חיובית, גבר על אבא שלנו, הוא פחד מאוד לצאת לבדו, ותמיד השתמש בשני לוחמי פרסים כדי לשמש סבלים בפונדיצ'רי לודג' ויליאמס, שהסיע אותך הלילה , היה אחד מהם, הוא היה פעם אלוף קל של אנגליה, ואבא שלנו לעולם לא יספר לנו מה הוא חושש, אבל היה לו סלידה ניכרת ביותר לגברים עם רגלי עץ, ופעם אחת הוא ירה את האקדח שלו על עץ האיש שהרגיש שהוא איש-סחר לא מזיק, הוא היה צריך לשלם סכום גדול כדי להשקיט את העניין.האחי ואני חשבנו שזאת רק גחמה של אבי, אבל המאורעות הובילו אותנו לשנות את דעתנו.

"בשנת 1882 קיבל אבי מכתב מהודו, שהיה בהלם גדול: הוא כמעט התעלף ליד שולחן ארוחת הבוקר כשפתח אותו, ומאותו יום הוא חש למותו. לגלות, אבל יכולתי לראות את זה, כאילו הוא היה קצר וכתוב בכתב יד סבוך, הוא סבל במשך שנים מטחול מוגדל, אבל עכשיו הוא החמיר במהירות, ובסוף אפריל הודיעו לנו שהוא מעבר לכל תקווה, ושהוא רוצה ליצור לנו קשר אחרון.

"כשנכנסנו לחדרו הוא נשען על כריות ונושם בכבדות, הוא התחנן לנעול את הדלת ולהיכנס משני צדי המיטה, ואז תפס את ידינו, הוא השמיע לנו הצהרה מפתיעה בקול שנשבר כמו רגש כמו כאב, אני אנסה לתת לך את זה במילים שלו.

""יש לי רק דבר אחד," אמר, "ששוקל על דעתי ברגע עליון זה, זה היחס שלי ליתומה המסכנה של מורסטאן." תאוות הבצע המקוללת, שהיתה החטא המייסר שלי בחיים, מנעה ממנה את האוצר, שלפחות חצי מהם היה אמור להיות שלה, ובכל זאת לא השתמשתי בזה בעצמי, כל כך עיוור וטיפש הוא דבר חמדני.הרגשת הבעלות היתה כל כך יקרה לי, שלא יכולתי לחלוק אותה עם אחר, תראי את הקפלה הזאת עם פנינים ליד בקבוק הבקבוק, וגם אני לא יכולתי להיפרד, אם כי הוצאתי את זה עם העיצוב של שליחת אותה אליה.אתה, הבנים שלי, ייתן לה חלק הוגן של האוצר של אגרה, אבל אל תשלח לה דבר - אפילו לא את הצ'פלה - עד שאסתלק, אחרי הכול, גברים היו גרועים כמו זה והחלימו.

""אני אספר לך איך מת מורסטאן," המשיך, "הוא סבל במשך שנים מלב חלש, אבל הוא הסתיר את זה מכל אחד, ורק אני ידעתי את זה, וכשהייתי בהודו הוא ואני, שבאו לידי אוצר רב, הבאתי אותו לאנגליה, ובלילה של בואו של מורסטאן הוא בא ישר הנה כדי לתבוע את חלקו.הוא ניגש מהתחנה והתקבל על ידי אל צ'ודאר, , שמתה עתה, למורסטן ולי היה חילוקי דעות באשר לחלוקת האוצר, והגענו למלים מחוממות, ומורסטן זינק מכיסאו בפרץ של כעס, כשלחץ את ידו לפתע בצד, פניו צבועות בגוון כהה, והוא נפל אחורנית, חוצה את ראשו אל חזהו של האוצר, וכשהשתופפתי מעליו, גיליתי, למרבה האימה, שהוא מת.

"במשך זמן רב ישבתי קצת מרוכז, תוהה מה עלי לעשות.הדחף הראשון שלי היה, כמובן, להזעיק עזרה: אבל לא יכולתי שלא לזהות שיש סיכוי כלשהו שיאשימו אותי ברצח שלו. מותו ברגע של מריבה, והחתך בראשו, יהיה שחור עלי, ושוב לא ניתן היה לבצע חקירה רשמית בלי להביא כמה עובדות על האוצר, שאותו חששתי במיוחד לשמור בסוד. אמר לי ששום נשמה על פני כדור הארץ לא ידעה לאן הוא נעלם, ונראה שאין שום סיבה שכל נשמה תדע לעולם.

"כשעמדתי למעלה, ראיתי את המשרת שלי, אל צ'אדאר, בפתח הדלת, הוא התגנב פנימה ופתח את הדלת מאחוריו, "אל תפחד, סאהיב," אמר. צריך לדעת שהרגת אותו. בוא נחביא אותו, ומי הוא החכם יותר? ""לא הרגתי אותו," אמר אל צ'אודאר הניע את ראשו וחייך, "שמעתי הכול, סאהיב, "אמר: "שמעתי אותך מריבה, ושמעתי את המכה. אבל שפתי חתומות. כולם ישנים בבית. הבה נניח אותו יחד." זה היה מספיק כדי להכריע אותי.אם המשרת שלי לא היה מסוגל להאמין לתמימות שלי, איך יכולתי לקוות לעשות את זה טוב לפני שתים עשרה סוחרים מטומטמים בתיבה של חבר מושבעים י Lal Chowdar ואני נפטרנו באותו לילה, ותוך כמה ימים היו העיתונים הלונדוניים מלאים בהיעלמותו המסתורית של קפטן מורסטאן, ותראו מה שאני אומר שאני בקושי יכול להאשים בעניין זה, אשמתי טמונה בכך שהסתתרנו לא רק אבל גם את האוצר, ואותו אני נאחז בחלקו של מורסטאן, כמו גם בשלי, אני רוצה שתחזיר לי את הכסף, תניח את האוזניים על פי,

"ברגע זה חל שינוי נורא על הבעתו: עיניו בהו בפראות, לסתו צנחה, והוא צעק בקול שאיני יכול לשכוח, "חזיקו אותו! שנינו הסתכלנו אל החלון שמאחורינו, שעליו התבוננו מבטו, פנים שהביטו בנו מהחושך, יכולנו לראות את הלבנת האף במקום שבו נלחצה אל הזכוכית, זה היה זקן, שעיר בפנים, באכזריות פרועה ובביטוי של רשלנות מרוכזת, אחי ואני מיהרנו אל החלון, אבל האיש נעלם, וכשחזרנו לאבי ראשו צנח ודופקו חדל להכות.

"חיפשנו בגינה באותו לילה אבל לא מצאנו שום סימן לפולש, כי רק מתחת לחלון נראתה סימני רגל בודדים במיטת הפרחים, אבל בשביל זה, אפשר היה לחשוב שהדימיון שלנו העלה על הדעת את הפרא, אבל עד מהרה היתה לנו הוכחה נוספת ומרשימה עוד יותר, שסביבו היו סוכנויות חשאיות, וחלון חדרו של אבי נמצא פתוח בבוקר, ארונותיו וקופסאותיו רובים, ועל ראשו החזה תיקן פיסת נייר קרועה עם המלים "סימן הארבעה" ששרבט על פני זה.המשמעות של הביטוי או מי היה המבקר הסודי שלנו, מעולם לא ידענו, עד כמה שאנחנו יכולים לשפוט, הרכוש נגנב למעשה, אם כי הכל התברר, אני ואחי ואני באופן טבעי קשרנו את האירוע המוזר הזה לפחד שרדף את אבי בחייו, אבל זה עדיין תעלומה מוחלטת לנו ".

האיש הקטן עצר כדי להדליק את הנרגילה שלו ונפח מהורהר במשך כמה רגעים. כולנו ישבנו שקועים, מקשיבים לנרטיב יוצא הדופן שלו. על פי הדיווח הקצר על מות אביה נעשתה העלמה הלבנה, ולרגע חששתי שהיא עומדת להתעלף. אבל היא התאוששה על שתיית כוס מים ששפכתי לה בשקט מן הקנקן הוונציאני שעל שולחן הצד. שרלוק הולמס נשען לאחור בכיסאו בהבעה מופשטת ועפעפיים משוכים על עיניו הנוצצות. כשהבטתי בו לא יכולתי אלא לחשוב איך באותו יום התלונן במרירות על החיים המשותפים. כאן לפחות היתה בעיה שתסכן את מלוא יכולתו עד הסוף. מר ת'דיאוס שולטו הציץ מאחד לשנינו בגאווה גלויה על האפקט שסיפורו הפיק, ואחר כך המשיך בין נשיפות מקטרתו המגודלת.

"אחי ואני, "אמר, "היו, כפי שאתם מתארים לעצמכם, נרגשים מאוד לגבי האוצר שאבי דיבר עליו במשך שבועות וחודשים חפרנו וחפרנו בכל חלק של הגן בלי לגלות היכן הוא נמצא ... היה זה מרגיז לחשוב שהמחבוא נמצא על שפתיו ברגע מותו.יכולנו לשפוט את פאר העושר החסר על ידי הצ'לט שהוציא, על גבי הצ'פלה הזאת היו לאחי ברתולומיאו ולי, איזה דיון קטן, הפנינים היו בעלות ערך רב, והוא נמנע מלהיפרד מהן, כי בין ידידים אחי היה קצת נוטה לאשמה של אבי, חשב שגם אם נפרד עם הקפלה זה עלול להוליד רכילות ולבסוף להביא אותנו לצרות.זה כל מה שיכולתי לעשות כדי לשכנע אותו לתת לי לגלות את הכתובת של מיס מורסטן ולשלוח לה פנינה מנותקת במרווחים קבועים, כך שלפחות היא לא תחוש לעולם חסרת כול. "

"זו היתה מחשבה טובה, "אמר בן לוויתנו ברצינות. "זה היה מאוד טוב מצדך".

האיש הקטן נופף בידו בביטול.

"היינו הנאמנים שלך, "אמר. "זאת היתה ההשקפה שלקחתי ממנה, אף על פי שהאח ברתולומיאו לא יכול היה לראות אותה באור הזה.היה לנו שפע של כסף בעצמנו, לא רציתי יותר.חוץ מזה, זה היה טעם רע כל כך לטפל בגברת צעירה באופנה כל כך אופנתית. לצרפתים יש דרך מסודרת מאוד לשים את הדברים האלה.הבדל הדעות שלנו בנושא זה הלך עד כדי כך שחשבתי שהכי טוב להקים לעצמי חדרים, אז עזבתי את פונדיצ'רי לודג ', ולקחתי איתי את הח'יטמוטגר הישן ואת ויליאמס. אבל למדתי כי אירע אירוע בעל חשיבות רבה, אוצר התגלה, התקשרתי מיד עם העלמה מורסטאן, ורק נשאר לנו לנורווד ודרשנו את חלקנו. האח ברתולומיאו, כך שציפו לנו, אם לא יתקבלו בברכה, אורחים".

מר תדיאוש שולטו הפסיק לשבת וישב רועד על הספה המפוארת שלו. כולנו נשארנו שותקים, עם המחשבות שלנו על ההתפתחות החדשה שעסק המסתורי לקח. הולמס היה הראשון שקם על רגליו.

"עשית טוב, אדוני, מההתחלה ועד הסוף, "אמר. "יכול להיות שנוכל להחזיר לך קצת תשואה קטנה על ידי כך שתשליך קצת אור על מה שעודך חשוך לך, אבל, כפי שציינה מיס מורסטן עכשיו, השעה מאוחרת, ועלינו להעביר את העניין בלי עיכוב ".

ההיכרות החדשה שלנו התפתלה בכוונה תחילה במעלה צינור הנרגילה שלו, והופקה מאחורי וילון מעיל עליון ארוך מאוד עם צווארון ואצטרך. הוא התפתל בחוזקה, למרות הקרבה הקיצונית של הלילה, וגמר את לבושו על ידי חבישת כובע עור ארנבת עם כפתורים תלויים שכיסו את האוזניים, כך שאף חלק ממנו לא נראה לעין על פניו הנישאים.

"הבריאות שלי קצת שברירית, "העיר כשהלך לאורך המסדרון. "אני נאלץ להיות ולטודינר".

המונית שלנו חיכתה לנו בחוץ, והתוכנית שלנו היתה כנראה מסודרת מראש, כי הנהג התחיל מיד בקצב מהיר. תדיאוש שולטו דיבר ללא הרף בקול שהשתרע גבוה מעל רעשן הגלגלים.

"ברתולומיאו הוא פיקח, "אמר. "איך לדעתך הוא גילה איפה נמצא האוצר, הוא הגיע למסקנה שהוא נמצא במקום כלשהו בבית, אז הוא סידר את כל המרחב המעוקל של הבית וערך מדידות בכל מקום, כך שלא ייוודע אף סנטימטר אחד. בין היתר גילה כי גובה הבניין הוא שבעים מטרים, אך בהוספה של גובה כל החדרים הנפרדים והקצאת כל החלל שביניהם, שאותו הכיר על ידי בורינגים, לא יכול היה להביא את הסכום הכולל עד לגובה של יותר ממטר שבעים מטרים.היו שם רק ארבעה מטרים, והם יכלו להיות רק בקצה הבניין, ולכן הוא תקע חור, בתקרת הגבס והטיח של החדר הגבוה ביותר, ושם, כמובן, הגיע על גג קטן נוסף מעליו, שהיה חתום ולא היה מוכר לאיש, במרכז עמד חזה האוצר המונח על שתי קורות, הוריד אותו מבעד לחור, ושם הוא שוכב, הוא מחשב את ערכו של תכשיטים לא פחות מחצי מילי על סטרלינג ".

כאשר הזכרנו את הסכום הענקי הזה, כולנו בהינו זה בזה בעיניים פקוחות. מיס מורסטן, האם נוכל להבטיח את זכויותיה, תשתנה מאומנת נזקקת ליורשת העשירה ביותר באנגליה. אין ספק שזה היה מקום של ידיד נאמן לשמוח בחדשות שכאלה, אבל אני מתבייש לומר שאנוכיות לקחה אותי על ידי הנשמה, וכי הלב שלי הפך כבד כמו להוביל אותי. גמגמתי כמה מילות ברכה עצורות ואחר כך התיישבתי למטה, ראשי מוטה, חירש למבוכה של ההיכרות החדשה שלנו.הוא היה ללא ספק היפוכונדרית מוכחת, ואני הייתי בהכרה חולמנית שהוא שופך רכבות אינסופיות של סימפטומים, ומפציר במידע על הרכבם ופעולתם של אינסוף נוסטרומים, אחדים מהם הוא נשא בחפץ עור בכיסו. אני בוטח בכך שהוא לא יזכור אף אחת מהתשובות שנתתי לו באותו לילה. הולמס מצהיר כי הוא שמע אותי מזהיר אותו מפני הסכנה הגדולה של לקיחת יותר משתי טיפות שמן קיק, בעוד אני ממליץ על סטריכנין במינונים גדולים כמסך הרגעה. עם זאת, ככל הנראה, הרגשתי הקלה כאשר המונית שלנו עצר עם מטומטם ואת הקרון זינק למטה כדי לפתוח את הדלת.

"זאת, מיס מורסטאן, היא פונדיצ'רי לודג', "אמר מר תדיאוש שולטו כשהושיט לה.