חותם הארבעה/פרק 8

מתוך ויקיטקסט, מאגר הטקסטים החופשי
קפיצה לניווט קפיצה לחיפוש



"מה עכשיו?" שאלתי. "טובי איבד את אופיו לאי-כשירות".

"הוא פעל לפי האורות שלו, "אמר הולמס והרים אותו מן הקנה והוציא אותו מחצר העץ. "אם אתה מחשיב כמה קריקטוטים נמסרים על לונדון ביום אחד, אין פלא שהשביל שלנו היה צריך לעבור אותו, הוא משמש הרבה עכשיו, במיוחד עבור תיבול של עץ, טובי טוב הוא לא אשם."

"עלינו לעלות שוב על הניחוח העיקרי, אני משער.

כן, ולמרבה המזל, אין לנו מרחק ללכת.המה שהשתתק מהכלב שבפינת נייט'ס פלייס היה שישנו שני מסלולים שונים בכיוונים מנוגדים, לקחנו את הלא נכון, .

זה לא היה קושי. כשהוביל את טובי למקום שבו ביצע את אשמתו, הוא הסתובב במעגל רחב ולבסוף זינק לכיוון חדש.

"אנחנו חייבים לדאוג שהוא לא יביא אותנו עכשיו למקום שממנו הגיע הקערית, "ציינתי.

"חשבתי על זה, אבל אתה שם לב שהוא שומר על המדרכה, ואילו הקנה חלף על פני הכביש, לא, אנחנו עכשיו על הריח האמיתי." "לא, "אמרתי.

היא נטתה לעבר הנהר, רצה דרך בלמונט פלייס ורחוב פרינס. בקצה רחוב ברוד הוא רץ ישר אל שפת המים, שם היה מזח עץ קטן. טובי הוליך אותנו עד קצה זה, ושם עמדנו מייללים, מביטים על הזרם החשוך שמעבר.

"אין לנו מזל, "אמר הולמס. "הם לקחו סירה לכאן."

כמה פנסים קטנים וסכינים שכבו על המים ועל שפת המזח. לקחנו את טובי לכל אחד בתורו, אבל למרות שהוא ריחרח ברצינות, הוא לא סימן.

סמוך לשלב הנחיתה הגס היה בית לבנים קטן, עם שלט עץ שהונח מבעד לחלון השני. "מרדכי סמית" נדפס מעליו באותיות גדולות, ומתחת, "סירות לשכור לפי שעה או יום". כתובת שנייה מעל הדלת הודיעה לנו כי שיגור קיטור נשמר - הצהרה אשר אושרה על ידי ערימת קולה גדולה על המזח. שרלוק הולמס נראה אט-אט, ופניו הבחינו בהבעה מאיימת.

"זה נראה רע, "אמר. "הבחורים האלה יותר חדים מכפי שציפיתי, נראה שהם כיסו את המסלולים שלהם, יש לי, אני חושש, ניהול מקדים".

הוא התקרב לדלת הבית, כשנפתח, וראשו קטן של שישה אנשים מתולתל רץ החוצה, ואחריו אישה אדומת פנים, בעלת פנים אדומות, וספוג גדול בידה.

"את חוזרת ושוטפת, ג'ק, "צעקה. "תחזור, שדון צעיר, כי אם אבא שלך יחזור הביתה וימצא אותך ככה הוא ייתן לנו לשמוע על זה".

"בחור קטן!" אמר הולמס אסטרטגית. "איזה נבל צעיר ורוד-לחיים י עכשיו, ג'ק, יש משהו שאתה רוצה? "שאלתי.

בני הנוער הרהרו לרגע.

"הייתי רוצה שיליין, "אמר.

"שום דבר שאתה לא רוצה יותר?"

"הייתי רוצה ששילין טוב יותר, "ענה השאול לאחר מחשבה.

"אז הנה אתה, תופס - ילד יפה, גברת סמית!

"בורח לך, אדוני, הוא זה, קדימה, הוא מקבל יותר מדי בשבילי להסתדר, "במיוחד כשהאיש שלי נמצא במקום אחר פעם".

"באמת? "שאלתי. אמר הולמס בקול מאוכזב. "אני מצטערת על זה, כי רציתי לדבר עם מר סמית".

"הוא נעדר מאז אתמול בבוקר, אדוני, ולמען האמת, אני מתחיל להרגיש מבוהל לגביו, אבל אם זה היה על סירה, אדוני, אולי גם אני הייתי יכול לשרת אותה".

"רציתי לשכור את השיגור שלו".

"ובכן, יברך אותך, אדוני, זה בשקת הקיטור שהוא נעלם, זה מה שמביך אותי, כי אני יודע שאין בה יותר גחלים מאשר ייקח אותה על ווליוויץ' ובחזרה.אם הוא נמצא הארבה שלא חשבתי עליה, כי במשך זמן רב העבירה לו עבודה עד גרייבסנד, ואז, אם היה שם הרבה, היה יכול להישאר שם, אבל מה טוב הוא שיגור אדים ללא גחלים ?

"הוא היה יכול לקנות קצת על רציף במורד הנהר."

"אולי הוא, אדוני, אבל זה לא היה הדרך שלו, הרבה פעמים שמעתי אותו קורא במחירים שהם גובים תמורת כמה שקיות מוזרות, חוץ מזה, אני לא אוהב את האיש בעל הרגליים, את הפרצוף המכוער שלו ואת הדיבורים המוזרים, על מה הוא תמיד רוצה לדפוק פה? "

"אדם בעל רגליים?" אמר הולמס בהפתעה גמורה.

"כן, אדוני, בחור חום, קוף-פנים, שנקרא עוד פעם לאיש הזקן שלי, זה הוא שהעלה אותו עד יומו, ויותר מזה, האיש שלי ידע שהוא בא, כי היה לו אדים אני אומר לך ישר, אדוני, אני לא מרגיש קל על הראש שלי בקשר לזה ".

"אבל גברת סמית היקרה שלי, "אמר הולמס ומשך בכתפיו, "אתה מפחיד את עצמך על שום דבר, איך אפשר להגיד שזה האיש בעל רגלי העץ שהגיע בלילה י אני לא ממש מבין איך אתה יכול להיות כל כך בטוח. "

"קולו, אדוני, הכרתי את קולו, שהוא די עבה וערפילי, הוא טפח על הכנף - בערך שלוש זה יהיה." "תראה רגל, חבר," הוא אומר: "הגיע הזמן לצאת מהשומר. 'הזקן שלי העיר את ג 'ים - זה הבכור שלי - והלאה הם הלכו בלי מילה עד כדי כך שיכולתי לשמוע את הרגל העץית מתנגשת על האבנים ".

"והאם האיש הזה בעל הרגליים היחידות? "שאלתי.

"אין לי מושג, אני בטוח, אדוני, לא שמעתי אף אחד אחר".

"אני מצטערת, גברת סמית, שרציתי לשגר קיטור, ושמעתי דיווחים טובים על - תני לי לראות, איך קוראים לה? "שאלתי.

"אורורה, אדוני."

"אה, היא לא השיגור הירוק הישן עם שורה צהובה, רחבה מאוד בקורה? "שאלתי.

היא ממש קטנה כמו כל אחד על הנהר, היא צבועה מחדש, שחורה עם שני פסים אדומים.

"תודה, אני מקווה שתשמע בקרוב ממר סמית, אני יורדת במורד הנהר, ואם אראה משהו מהאורורה, אני אספר לו שאתה לא נוח.

"לא, אדוני, שחור עם להקה לבנה".

"אה, כמובן, היו אלה הצדדים השחורים, בוקר טוב, גברת סמית, יש כאן סירה עם וואטסון, ניקח אותה ונחצה את הנהר".

"העיקר עם אנשים מהסוג הזה, "אמר הולמס כשישבנו בסדינים, "הוא לעולם לא יאפשר להם לחשוב שהמידע שלהם יכול להיות בעל חשיבות כלשהי בשבילך, אם תעשה זאת, הם ישתקו מיד כמו צדפה, אם אתה מקשיב להם במחאה, כביכול, סביר מאוד שתשיג את מה שאתה רוצה ".

"הקורס שלנו נראה עכשיו די ברור, "אמרתי.

"אז מה היית עושה?"

"הייתי עוסק בשיגור ויורד במורד הנהר על המסלול של אורורה".

"ידידי היקר, זו תהיה משימה אדירה, אולי היא נגעה בכל רציף משני צדי הנהר, מכאן, לגריניץ', מתחת לגשר יש מבוך מושלם של מקומות נחיתה למילויים, וימים למצות אותם אם תסתדרו לבד ".

"תעסיק את המשטרה, אם כך."

ברגע האחרון אני בטח אקרא לאתל ג'ונס, הוא לא בחור רע, ואני לא רוצה לעשות שום דבר שיפגע בו מבחינה מקצועית, אבל יש לי חשק לעבוד על זה בעצמי, הרחיקו לכת ".

"אולי נוכל לפרסם, אם כן, לבקש מידע ממזחזי" שאלתי.

"גרוע יותר וגרוע יותר, האנשים שלנו ידעו שהמרדף היה חם בעקבים, והם היו מחוץ למדינה, וככל שזה סביר שהם יעזבו, אבל כל עוד הם חושבים שהם בטוחים לגמרי לא ימהר, האנרגיה של ג'ונס תועיל לנו שם, כי השקפתו על המקרה בטוחה שתדחוף את עצמה לעיתונות היומית, והבריחים יחשבו שכולם על הריח הלא נכון ".

"אז מה נעשה?" שאלתי כשנחתנו ליד בית הסוהר מילבנק.

"קח את זה כופר, סע הביתה, אכל קצת ארוחת בוקר, וקח שעה של שינה, זה ממש על הקלפים שאנחנו עלולים להיות שוב לבלות בלילה.עצור במשרד טלגרף, ביתי אנחנו נשמור את טובי, עדיין בשימוש בנו ".

עצרנו במשרד הדואר הגדול של רחוב פיטר, והולמס שיגר את החוט.

"למי אתה חושב שזה?" הוא שאל כשחזרנו למסע שלנו.

"אני בטוח שאני לא יודע."

"אתה זוכר את חטיבת רחוב בייקר של המשטרה הבלשית שהשתמשתי בה במקרה של ג'פרסון הופ? "שאלתי.

"טוב, "אמרתי וצחקתי.

"זה בדיוק המקרה שבו הם עשויים להיות יקרים, אם ייכשלו יש לי משאבים אחרים, אבל אני אנסה אותם קודם, התיל הזה היה לסגן הקטן והמלוכלך שלי, ויגינס, ואני מצפה שהוא והחבורה שלו יהיו איתנו לפני שסיימנו את ארוחת הבוקר שלנו ".

השעה היתה בין השעות תשע לתשע, והייתי מודעת לתגובה חזקה אחרי ההתרגשות המתמשכת של הלילה. הייתי צולע ועייף, שקוע במחשבה ועייף בגוף.לא היתה לי ההתלהבות המקצועית שהביאה את בן-לווייתי, וגם לא יכולתי להביט בבעיה כבעיה אינטלקטואלית מופשטת בלבד. בכל הנוגע למוות של ברתולומיאו שולטו, לא שמעתי ממנו שום דבר טוב, ולא יכולתי לחוש שום סלידה עזה לרוצחים שלו. האוצר, לעומת זאת, היה עניין אחר. זה, או חלק ממנו, שייך בצדק למיס מורסטן. אמנם היה סיכוי להחלים אותו, אבל הייתי מוכן להקדיש את חיי לאובייקט אחד. נכון, אם אמצא את זה, זה בטח ישים אותה לנצח.עם זאת, זו תהיה אהבה קטנונית ואנוכית אשר תושפע ממחשבה כזו. אם הולמס יכול לעבוד כדי למצוא את הפושעים, היתה לי סיבה חזקה פי עשרה לדחוף אותי למצוא את האוצר.

אמבטיה ברחוב בייקר ושינוי מוחלט ריעננה אותי להפליא. כשירדתי לחדר שלנו מצאתי את ארוחת הבוקר מונחת ואת הולמס שופך את הקפה.

"הנה זה, "אמר, צוחק ומצביע על עיתון פתוח. "הג'ונס הנמרץ והכתב הנמצא בכל מקום סידרו את זה ביניהם, אבל היה לך מספיק מהמקרה.

לקחתי ממנו את העיתון וקראתי את ההודעה הקצרה, שעמדה בראש "העסק המסתורי בעמק נורווד".

בערך בשתים-עשרה בלילה בלילה [נאמר בתקן] מר ברתולומיאו שולטו, פונדיצ'רי לודג ', נורווד עילית, נמצא מת בחדרו בנסיבות המצביעות על עבירה. עד כמה שאנחנו יכולים ללמוד, לא נמצאו שרידי אלימות של ממש על אישיותו של מר שולטו, אבל אוסף יקר של אבני חן הודיות שהוריש האב המנוח מאביו.התגלית נעשתה לראשונה על ידי מר שרלוק הולמס וד"ר ווטסון, שקרא לבית עם מר תדיאוס שולטו, אחיו של המנוח. במזלו הטוב, מר אטלני ג'ונס, החבר הידוע של כוח המשטרה הבלשית, היה במקרה בתחנת המשטרה בנורווד והיה על הקרקע בתוך חצי שעה מההתרעה הראשונה. הפקולטות המאומנות והמנוסות שלו כוונו מיד לזיהוי הפושעים, בתוצאה המספקת כי האח, תדיאוש שולטו, כבר נעצר, יחד עם סוכנת הבית, גברת ברנסטון, משרת הודי בשם לאל לראו, פורטר או שומר סף, בשם מקמרדו. ברור למדי שהגנב או הגנבים הכירו היטב את הבית, שכן הידע הטכני המוכר של מר ג'ונס וכוחותיו של התצפית הדקה אפשרו לו להוכיח באופן חד משמעי, כי הפיות לא יכלו להיכנס בדלת או על ידי אבל הם בוודאי עשו את דרכם על גג הבניין, וכך דרך דלת כניסה לחדר שבו התקשר עם זה שבו נמצא הגוף. עובדה זו, שנעשתה בבירור, מוכיחה בהחלטיות כי לא היה זה פריצה אקראית בלבד. הפעולה המהירה והנמרצת של קציני החוק מראה את היתרון הגדול של הנוכחות באירועים כאלה של נפש אחת נמרצת ואדוקה. איננו יכולים אלא לחשוב כי הוא מספק ויכוח למי שרוצה לראות את הבלשים שלנו מבוזרים יותר, וכך נוצר קשר קרוב ואפקטיבי יותר עם המקרים שחובתם לחקור.

"זה לא מדהים!" אמר הולמס, מגחך מעל ספל הקפה שלו. "מה אתה חושב על זה?"

"אני חושב שיש לנו גילוח קרוב של עצמנו להיות נעצר על הפשע."

אני לא אענה על ביטחוננו עכשיו אם יקרה לו עוד אחד מהתקפי האנרגיה שלו ".

ברגע זה נשמע צלצול פעמון בפעמון, ויכולתי לשמוע את גברת הדסון, בעלת הבית שלנו, מרימה את קולה ביבבה של התנצלות ואכזבה.

"בשמים, הולמס, "אמרתי, מתרומם למחצה, "אני מאמין שהם באמת עוקבים אחרינו".

"לא, זה לא כל כך נורא, זה הכוח הלא רשמי - רחוב בייקר לא-סדיר".

בזמן שדיבר נשמע קול צעדים מהירים על המדרגות, רעש של קולות גבוהים, ובמהירות של תריסר ערבים ערבים מלוכלכים ומרופטים. היתה בהם איזו משמעת, למרות כניסתם הסוערת, כי הם נעמדו מיד בשורה ועמדו מולנו בפרצופים צפויים. אחד ממספרם, גבוה מבוגר יותר מהאחרים, ניצב קדימה באווירה של עליונות מתרוצצת, שהיתה מצחיקה מאוד בדחליל קטן ומזויף שכזה.

"שמעתי את ההודעה שלך, אדוני, "אמר, "והביא אותם בחדות, שלושה בוב ומדבר לכרטיסים".

"הנה אתה, "אמר הולמס והוציא כסף. "בעתיד הם יכולים לדווח לך, ויגינס, ואתה אלי, אני לא יכול שהבית יפלוש בדרך הזאת, אבל טוב שאתה צריך לשמוע את ההוראות, אני רוצה למצוא את מקום הימצאותו של קיטור השיקה את אורורה, הבעלים של מרדכי סמית, שחור עם שני פסים אדומים, משפך שחור עם להקה לבנה.היא נמצאת במורד הנהר איפשהו, אני רוצה שנער אחד יהיה ליד הבמה של מרדכי סמית מול מילבנק כדי לומר אם הסירה תחזור אתה חייב לחלק את זה בינך לבין שני הבנקים ביסודיות, תן לי לדעת ברגע שיש לך חדשות.

"כן, גונור, "אמר ויגינס.

"מדידת השכר הישנה, ​​וגינאה לילד שימצא את הסירה, הנה יום מראש.

הוא הושיט להם שילינג כל אחד, והם התרחקו במורד המדרגות, וראיתי אותם כעבור רגע זורמים במורד הרחוב.

"אם השקתה מעל המים הם ימצאו אותה, "אמר הולמס, קם מהשולחן והדליק את המקטרת. "הם יכולים ללכת לכל מקום, לראות הכל, לשמוע את כולם, אני מצפה לשמוע לפני הערב שהם זיהו אותה.באותו זמן, אנחנו לא יכולים לעשות דבר מלבד לחכות לתוצאות.אנחנו לא יכולים להרים את השביל השבור עד שאנחנו מוצאים את Aurora או מר מרדכי סמית ".

"טובי היה יכול לאכול את השטויות האלה, אני מעז לומר, אתה הולך לישון, הולמס? ""לא.

אני לא עייף, יש לי חוקה מוזרה, אני אף פעם לא זוכרת שהרגשתי עייפה מהעבודה, אף על פי שהבטלה מתישה אותי לגמרי, אני הולכת לעשן ולחשוב על העסק המוזר הזה, שהלקוח היפה שלי הציג לפנינו. לעולם לא היתה לנו משימה קלה, זו של חיינו צריכה להיות.גפיים בעלי רגליים לא כל כך נפוצים, אבל האדם האחר חייב, אני חושב, להיות ייחודי לחלוטין".

"האיש האחר הזה שוב!"

"אין לי כל כוונה לעשות לו תעלומה, בכל אופן, אבל אתה חייב לחשוב על דעתך, עכשיו, שקול את הנתונים, רגליים זעירות, בהונות רגליים, רגליים עירומות, גמישות רבה, חצים מורעלים קטנים, מה אתה עושה מכל זה?

"פראי!" קראתי. "אולי אחד ההודים האלה שהיו המקורבים לג'ונתן סמול".

"בקושי, "אמר. "כשראיתי לראשונה סימנים של נשק מוזר, נטהתי לחשוב כך, אבל אופים המרשים של הסימנים גרם לי לשקול מחדש את השקפותי: חלק מתושבי חצי האי ההודי הם אנשים קטנים, אבל אף אחד מהם לא יכול היה להשאיר סימנים כאלה הינדו הנכונה יש לה רגליים ארוכות ורזות.המוחמדן הסנדל, בעל הבוהן הגדולה, מופרד היטב מהאחרים, כי בדרך כלל חוצים את הרצועה, גם את החצים הקטנים האלה אפשר לירות רק בדרך אחת. אם כן, איפה נוכל למצוא את הפרא שלנו? "

"דרום אמריקה, "סיכנתי.

הוא הושיט את ידו והוריד נפח גדול מן המדף.

"זהו הכרך הראשון של קובץ גאוגרפי המתפרסם כעת, אפשר לראות בו את הסמכות האחרונה, מה יש לנו כאן?

"'איי אנדמן, הממוקמת 340 קילומטרים מצפון לסומטרה, במפרץ בנגל'.

"מה זה כל זה? אקלים לחות, שוניות אלמוגים, כרישים, פורט בלייר, צריפים אסירים, רוטלנד איילנד, כותנה - אה הנה אנחנו!

"האבוריג'ים של איי אנדמן עשויים אולי לטעון שההבחנה היא הגזע הקטן ביותר על פני האדמה הזאת, אם כי כמה אנתרופולוגים מעדיפים את בושמן של אפריקה, את האינדיאנים של דיגר של אמריקה ואת טרה דל פו'יאס, הגובה הממוצע הוא מתחת לארבע רגליים, אם כי אנשים מבוגרים רבים עשויים להיות קטנים בהרבה מאלה, הם אנשים נוקבים, עצבניים ובלתי נסבלים, אם כי מסוגלים ליצור את קשרי הידידות המסורים ביותר, כאשר הביטחון שלהם נרכש פעם.

"תגיד את זה, ווטסון, עכשיו תקשיב לזה.

""הם מטבעם מחרידים, יש להם ראש גדול, מעוות, עיניים קטנות וקשות, ותווי ראש מעוותים, אבל הרגליים והידיים שלהם קטנות להפליא, ולכן הן בלתי נסבלות ועזות, שכן כל המאמצים של הפקידים הבריטים נכשלו לזכות בהם בכל עת, הם תמיד היו טרוריסטים לצוותי ספינות, כשהם מעיפים את הניצולים עם מועדוני האבן שלהם או יורים בהם עם החצים המורעלים שלהם, הטבח הזה מסתיים תמיד בחגיגה קניבלית ".

"אנשים נחמדים, חביבים, ווטסון י אם הבחור הזה הושאר למכשיריו הבלתי-משוחזרים, אולי היה זה רומן מחריד עוד יותר, ואני חושב שגם אם ג'ונתן סמול ייתן עסקה טובה העסיקו אותו ".

"אבל איך הוא היה צריך להיות כל כך בן לוויה?"

"אה, זה יותר ממה שאני יכול להגיד, אבל מאז, כבר, כבר קבענו ש"קטן" בא מן האנדאמים, זה לא כל כך נפלא שהאי הזה צריך להיות איתו.לא ספק נדע הכול על זה הפעם, תראי, ווטסון, אתה נראה כל הזמן, שכב שם על הספה וראה אם ​​אני יכול להרדים אותך.

הוא הרים את הכינור שלו מהפינה, וכשהתמתחתי, הוא התחיל לנגן קצת אוויר חלוש, חלומי ומלודי - שלו, ללא ספק, משום שהיה לו כישרון מופלא לאלתור.יש לי זיכרון מעורפל של איבריו הכחושים, פניו הרציניים ועלייתו וקשתו של הקשת. ואז נראה שאני צף בשלווה על ים ים רך, עד שמצאתי את עצמי בתוך חלום, ופניה המתוקות של מרי מורסטן מביטות בי.