חותם הארבעה/פרק 9

מתוך ויקיטקסט, מאגר הטקסטים החופשי
קפיצה לניווט קפיצה לחיפוש
ארתור קונן דויל
חותם הארבעה
פרק 9: אירועים בשרשרת
פרק 10←



השעה היתה מאוחרת אחר הצהריים, לפני שהתעוררתי, התחזקתי ורענן. שרלוק הולמס עדיין ישב בדיוק כפי שעזבתי אותו, עד שהניח את הכינור שלו והיה עמוק בספר. הוא הביט בי כשערבבתי, ואני שמתי לב שפניו כהים ומוטרדים.

"ישנת שינה עמוקה," הוא אמר. "חששתי שהשיחה שלנו תעיר אותך".

"לא שמעתי כלום," עניתי. "אז היו לך חדשות טריות?" שאלתי.

"לצערי, לא, אני מודה שאני מופתע ומאוכזב, ציפיתי למשהו מסודר עד אז, ויגינס רק הגיע לדווח, הוא אומר שאין זכר לשגיאה, זה צ'ק מעורר, לכל שעה חשובה".

"אני יכולה לעשות משהו, עכשיו אני רענן לגמרי ומוכן לצאת לטיול של הלילה".

"לא, אנחנו לא יכולים לעשות כלום, אנחנו יכולים רק לחכות, אם נלך בעצמנו, המסר עלול לבוא בהיעדרנו והעיכוב ייגרם, אתה יכול לעשות מה שאתה רוצה, אבל אני חייב להישאר ולעמוד על המשמר".

"אז אני ארוץ לקמברוול ואקרא לגברת ססיל פורסטר, היא ביקשה ממני לעשות זאת אתמול.

"על הגברת ססיל פורסטר? "שאלתי. שאל הולמס עם ניצוץ של חיוך בעיניו.

"טוב, כמובן, גם על העלמה מורסטאן, הם השתוקקו לשמוע מה קרה".

"לא הייתי אומר להם יותר מדי, "אמר הולמס. "נשים לעולם אינן ניתנות לבטחון מלא - לא הכי טובות בהן".

לא עצרתי כדי להתווכח על הרגש הנורא הזה.

"אני אחזור בעוד שעה או שתיים, "הערתי.

"בסדר, אבל אני אומר, אם אתה חוצה את הנהר אתה יכול להחזיר טובי, כי אני לא חושב שזה בכלל סביר להניח כי יהיה לנו כל שימוש בשבילו עכשיו."

לקחתי את הכלב שלנו בהתאם ועזבנו אותו, יחד עם חצי ריבוני, אצל חוקר הטבע הישן בפינצ'ין ליין. בקמברוול מצאתי את העלמה מורסטן קצת עייפה אחרי הרפתקאות הלילה שלה, אבל להוטה מאוד לשמוע את החדשות. גם גברת פורסטר היתה מלאה סקרנות. סיפרתי להם את כל מה שעשינו, מדכאים, לעומת זאת, את החלקים האיומים יותר של הטרגדיה. על אף שדיברתי על מותו של מר שולטו, לא אמרתי דבר על האופן והשיטה המדויקים. עם כל השמטות שלי, עם זאת, היה מספיק כדי להבהיל ולהדהים אותם.

"זה רומנטיקה!" "למה? "קראה גברת פורסטר. "גברת פצועה, חצי מיליון באוצר, קניבל שחור, ורפיון בעל רגליים מעץ, הם תופסים את מקומו של הדרקון הקונבנציונלי או של האשה המרושעת." "טוב.

"ושני אבירים להצלה, "הוסיפה העלמה מורסטן במבט נוצץ.

"למה, מרי, המזל שלך תלוי בסוגיית החיפוש הזה, אני לא חושב שאתה כמעט מתרגש מספיק, רק תאר לעצמך מה זה צריך להיות להיות כל כך עשיר כדי לקבל את העולם על הרגליים!"

היא שלחה ריגוש של שמחה ללבי, כדי להבחין בכך שהיא לא הראתה שום סימן של התרוממות רוח. להיפך, היא השמיעה את ראשה הגאה, כאילו היה העניין שבו היא מתעניינת.

"זה בשביל מר תדיאוש שולטו שאני מודאג, "אמרה. "שום דבר אחר הוא תוצאה כלשהי, אבל אני חושב שהוא התנהג בחביבות רבה ובכבוד לאורך כל הדרך, וחובתנו להבהיר אותו מהאשמה הנוראה והבלתי מבוססת".

זה היה ערב לפני שעזבתי את קמברוול, וחשוך עד שהגעתי הביתה. הספר והמקטרת של ידידי שכבו ליד כיסאו, אבל הוא נעלם. הבטתי סביבי בתקווה לראות פתק, אבל לא היה.

"אני מניח שמר שרלוק הולמס יצא, "אמרתי לגברת הדסון כשהגיעה כדי להוריד את התריסים.

הוא הלך לחדרו, אדוני, אתה יודע, אדוני, "טובעת את קולה בלחישה מרשימה," אני מפחדת לבריאותו ".

"למה, גברת הדסון? "שאלתי.

"אז זה מוזר, אדוני, אחרי שהלכת הוא הלך והלך, מעלה ומטה, מעלה ומטה, עד שהייתי עייף מצליל צעדיו, ואז שמעתי אותו מדבר אל עצמו וממלמל, בכל פעם שהפעמון צילצל הוא עלה על גרם המדרגות, "מה זה, גברת הדסון? "שאלתי. ועכשיו הוא טרק לחדרו, אבל אני שומעת אותו מתרחק כמו תמיד.אני מקווה שהוא לא יהיה חולה, אדוני, העזתי להגיד לו משהו על הקירור של הרפואה, אבל הוא פנה אלי, אדוני, עם מבט כזה שאני לא יודעת איך יצאתי מהחדר ".

"אני לא חושבת שיש לך סיבה להיות אי-נוחות, גברת הדסון, "עניתי. "ראיתי אותו ככה לפני כן, יש לו איזה עניין קטן שעושה אותו חסר מנוח".

ניסיתי לדבר בקלילות על בעלת הבית הראויה שלנו, אבל אני עצמי הייתי קצת לא נוח, כאשר במשך הלילה הארוך שמעתי מעת לעת את הצליל העמום של דרכו, וידעתי איך רוחו הנלהצת מתנגדת לחוסר המעש הבלתי רצוני הזה.

בזמן ארוחת הבוקר הוא נראה שחוק ומרופט, עם כתם קטן של צבע קודח על כל אחת מלחייו.

"אתה דופק את עצמך, זקן, "הערתי. "שמעתי אותך צועד בלילה."

"לא, לא יכולתי לישון, "ענה. "הבעיה התופתית הזאת צורכת אותי, זה יותר מדי מכישלון קטנטן, כשכל השאר התגבר, אני מכיר את האנשים, את ההשקה, את הכול, ובכל זאת אני לא יכול לקבל שום חדשות. סוכנויות בעבודה והשתמשו בכל האמצעים שעמדו לרשותי.הנהר חיפש בכל צד, אבל אין חדשות, וגם גברת סמית לא שמעה על בעלה, אני אגיע למסקנה עד מהרה שהם זרקו את כלי השיט אבל יש התנגדות לכך ".

"או שגברת סמית הניחה אותנו על ריח לא נכון." "למה?

"לא, אני חושב שאפשר לדחות את זה, היו לי פניות, ויש השקה של התיאור הזה".

"זה יכול היה לעלות על הנהר?"

"גם אני חשבתי על האפשרות הזאת, ויש גם מפלגת חיפוש שתעבוד עד ריצ'מונד, אם לא תבוא שום ידיעה מחר אני אתחיל את עצמי מחר ואלך לגברים ולא לסירה. , בוודאי, נשמע משהו ".

אבל אנחנו לא. אף מלה לא הגיעה אלינו מאת ויגינס או מהסוכנויות האחרות. היו כתבות ברוב העיתונים על הטרגדיה של נורווד. כולם נראו עוינים למדי לתאדיאוס שולטו האומלל. עם זאת, בכל אחד מהם לא נמצאו פרטים חדשים, פרט לכך שביקש לערוך חקירה ביום המחרת. הלכתי לקמברוול בערב כדי לדווח על הצלחתנו הגרועה לנשים, ועם שובי מצאתי את הולמס מדוכדך ומרוחק במקצת. הוא בקושי השיב על שאלותי ועסק כל הערב באנליזה כימית מתוחכמת, שעסקה בחימום רב של תגובתיות ומזקקות של אדי, שהסתיימו לבסוף בריח שדחף אותי החוצה מן הדירה. עד לשעות הקטנות של הבוקר שמעתי את נקישות המבחנות שלו, שאמרו לי שהוא עדיין עסוק בניסוי שלו.

עם שחר התחלתי התעוררתי בהפתעה והופתעתי למצוא אותו עומד ליד המיטה שלי, לבוש בשמלת מלחים גסה עם פיג'קט וצעיף אדום גס על צווארו.

"אני יורד במורד הנהר, ווטסון, "אמר. "אני הופך את זה במוחי, ואני רואה רק דרך אחת מתוך זה, כדאי לנסות, בכל מקרה".

"אז אני יכול לבוא איתך? "שאלתי. אמרה

אתה יכול להיות הרבה יותר שימושי אם תישאר כאן כנציג שלי, אני מתעב ללכת, כי זה די על הקלפים כי הודעה כלשהי עשויה לבוא במהלך היום, אם כי ויגינס היה מדוכדך על זה אתמול בלילה. רוצה לפתוח את כל ההערות והמברקים, ולפעול לפי שיקול דעתך אם יגיעו כל חדשות.

"קרוב לוודאי."

"חוששני שלא תוכל להבריק לי, כי בקושי אני יכול לספר היכן אני עלול למצוא את עצמי, אבל אם יהיה לי מזל, אולי לא אעלם כל כך הרבה זמן. למיין או אחר לפני שאחזור".

לא שמעתי עליו דבר מארוחת הבוקר. עם פתיחת התקן, עם זאת, מצאתי כי יש רמז חדש לעסק:

עם ההתייחסות לטרגדיה העליונה של נורווד [העירה] יש לנו סיבה להאמין שהעניין מבטיח להיות מסובך ומסתורי אפילו יותר ממה שהיה אמור להיות. ראיות חדשות הוכיחו כי זה בלתי אפשרי לחלוטין כי מר תדיאוס שולטו יכול היה להיות מודאג בכל הנוגע לעניין. הוא וסוכנת הבית, גברת ברנסטון, שוחררו שניהם אתמול בערב. עם זאת, הוא האמין כי למשטרה יש רמז לגבי הפושעים האמיתיים, וכי הוא מועמד לדין על ידי מר אתלני ג'ונס, סקוטלנד יארד, על כל האנרגיה הידועה שלו ואת sagacity. מעצרים נוספים עשויים להיות צפויים בכל רגע.

"טוב, בכל אופן, אני שואל את עצמי איזה רמז חדש יכול להיות, אם כי נראה שזה היה טופס סטריאוטיפי בכל פעם שהמשטרה עשתה טעות".

זרקתי את העיתון על השולחן, אבל באותו רגע תפסתי פרסומת בעמודת הייסורים. זה רץ כך:

אבודים - בעוד מרדכי סמית, הספן ובנו ג'ים עזבו את סמית'ס אוורף בשעה שלוש בערך ביום שלישי בבוקר, בשקת הקיטור אאורורה, שחורה עם שני פסים אדומים, משפך שחור עם פס לבן, סכום של חמישה פאונד משלמים לכל מי שיכול למסור מידע לגברת סמית, בסמית'ס וורף, או ברחוב בייקר, ברחוב בייקר, באשר למקום הימצאו של מרדכי סמית' ולהשקת אורורה.

זה היה ברור שעושה הולמס. כתובת רחוב בייקר היתה מספיקה כדי להוכיח זאת. זה נראה לי גאוני מאוד, כי זה יכול להיות לקרוא על ידי הנמלטים בלי לראות את זה יותר מאשר החרדה הטבעית של אישה על בעלה הנעדר.

זה היה יום ארוך. בכל פעם שדפיקה נשמעה בדלת או צעד חד עבר ברחוב, דמיינתי שזה היה או הולמס חוזר או תשובה לפרסום שלו. ניסיתי לקרוא, אבל מחשבותי היו מתגלגלות אל מסענו המוזר ואל הצמד המרושע והמרושע שרדפנו אחריו. האם יכול להיות, תהיתי, איזה פגם קיצוני בהנמקה של בן זוגי? האם ייתכן שהוא לא יסבול מאיזה תרמית עצמית עצומה? האם לא ייתכן שמוחו הזריז והספקולטיבי בנה את התיאוריה הפראית הזאת על הנחות מקריות? מעולם לא ידעתי שהוא טועה, ועם זאת, לעתים רחוקות אפשר להטעות את המניע החריף ביותר. סביר להניח, חשבתי, ליפול לשגיאה על ידי חידוד יתר של ההיגיון שלו - העדפתו להסבר עדין ומוזר, כאשר אדם פשוט יותר ושכיח יותר היה מוכן להושיט יד. עם זאת, מצד שני, ראיתי את עצמי ראיות, ואני שמעתי את הסיבות הניכויים שלו. כשהסתכלתי אחורה על שרשרת ארוכה של נסיבות סקרניות, רבות מהן טריוויאליות כשלעצמן, אבל כולן נוטות לאותו כיוון, לא יכולתי להסוות מעצמי שגם אם ההסבר של הולמס אינו נכון, התיאוריה האמיתית חייבת להיות מופרזת באותה מידה.

בשעה שלוש אחר-הצהריים נשמע קול צלצול פעמון בפעמון, קול סמכותי במסדרון, ולהפתעתי, לא פחות מאדם מאשר מר אתלני ג'ונס הוצג בפני. שונה מאוד הוא, לעומת זאת, מן הפרופסור הפרוע והמיומן של השכל הישר, שהשתלט על המקרה בצורה כה בוטחת בנורווד העליונה. הבעתו היתה מושפלת, ונושאותיו היו כבדות ואפילו מתנצלות.

"יום טוב, אדוני, יום טוב, "אמר. "מר שרלוק הולמס יצא, אני מבין."

"כן, ואני לא יכולה להיות בטוחה מתי הוא יחזור, אבל אולי כדאי שתמתין, קח את הכיסא הזה ותנסה את אחד הסיגרים האלה".

"תודה לך, לא אכפת לי אם אני אעשה את זה, "אמר, וליטף את פניו במטפחת אדומה.

"ויסקי וסודה?"

"טוב, חצי כוס, חם מאוד לשעה של השנה, והיה לי הרבה מה לדאוג ולנסות אותי, אתה יודע את התיאוריה שלי על המקרה הזה של נורווד? ""לא.

"אני זוכר שהבעת אחד".

"ובכן, אני חייב לשקול מחדש את זה.המשכתי את הרשת שלי סביב שולטו, אדוני, כשפופ הוא חצה חור באמצע, הוא הצליח להוכיח אליבי שלא היה אפשר לזעזע אותו. מרגע שעזב את חדרו של אחיו, הוא מעולם לא היה מחוץ לטווח ראייה של מישהו או אחר, אז זה לא יכול להיות שהוא טיפס על גגות ועל דרך trapdoors.This מקרה אפל מאוד, האשראי המקצועי שלי מונח על כף המאזניים. אשמח מאוד על סיוע קטן ".

"כולנו זקוקים לעזרה לפעמים, "אמרתי.

"החבר שלך, מר שרלוק הולמס, הוא אדם נפלא, אדוני, "אמר בקול צרוד וחסוי. "הוא אדם שלא צריך לנצח, אני מכיר את הבחור הזה נכנס הרבה מקרים, אבל אני לא ראיתי את המקרה עדיין כי הוא לא יכול לזרוק אור על הוא לא סדיר בשיטות שלו קצת מהיר אולי בקפיצה בתיאוריות, אבל ככלל, אני חושבת שהוא היה עושה קצין מבטיח ביותר, ולא היה לי אכפת מי יודע את זה, היה לי חוט ממנו הבוקר, שבו אני מבין שיש לו יש לי מושג כלשהו לעסק הזה של שולטו.

הוא הוציא את המברק מכיסו והושיט לי אותו. הוא היה מתוארך מן הצפצפה בשעה שתים-עשרה.

עבור אל רחוב בייקר בשעה אחת [זה אמר]. אם לא חזרתי, המתן לי. אני קרוב למסע של הכנופיה. אתה יכול לבוא אלינו עם לילה אם אתה רוצה להיות בבית הסיום.

"זה נשמע טוב, הוא כנראה הרים את הריח שוב", אמר.

"אה, אז גם הוא היה אשם, "קרא ג'ונס בסיפוק ניכר. "אפילו את מיטבנו אנחנו נזרקים לפעמים, כמובן שזה יכול להיות אזעקת שווא, אבל זה חובתי כקצין של החוק לא לאפשר שום סיכוי להחליק, אבל יש מישהו ליד הדלת. הוא."

צעד כבד נשמע במעלה המדרגות, עם צפצופים גדולים וקשקושים כמו מאדם שהכניס אותו עד מוות. פעם או פעמיים הוא עצר, כאילו הטיפוס היה יותר מדי בשבילו, אבל לבסוף הוא עשה את דרכו אל הדלת שלנו ונכנס. הופעתו התאימה לקולות ששמענו. הוא היה גבר מבוגר, לבוש בבגדי ים, ומקטורן אפונה ישן מכורבל לגרונו. גבו היה כפוף, ברכיו רועדות, ונשימתו היתה אסתמטית. בעודו נשען על אודם עבה, כתפיו התרוממו במאמץ לשאוב את האוויר לריאותיו. היה לו צעיף צבעוני סביב סנטרו, ויכולתי לראות רק מעט מפניו, למעט זוג עיניים כהות ובוהקות, מעל גבותיהם הלבנות העבותות, ושפם הצד האפור הארוך. בסך הכול הוא העניק לי רושם של מארינר מאסטר מכובד שנפל לתוך שנים ועוני.

"מה זה, האיש שלי?" שאלתי.

הוא הביט סביבו בשיטה שיטתית איטית של זקנה.

"האם מר שרלוק הולמס כאן?" אמר הוא.

"לא, אבל אני מתנהג בשבילו, אתה יכול לספר לי כל מסר שיש לך".

"לעצמו היה עליו לספר את זה, "אמר.

"אבל אני אומר לך שאני מתנהג בשבילו, האם זה על הסירה של מרדכי סמית?

כן, אני יודע איפה הוא, ואני יודע איפה האנשים שאחריו, ואני יודע איפה האוצר, אני יודע הכול".

"אז תגיד לי, ואני אתן לו לדעת."

"לעזאזל, אמרתי לו, "חזר ואמר בעקשנות של אדם זקן מאוד.

"טוב, אתה חייב לחכות לו."

אני לא הולכת להפסיד יום שלם כדי לרצות אף אחד, אם מר הולמס לא נמצא כאן, אז מר הולמס חייב למצוא את כל זה לעצמו, לא אכפת לי מהמראה של כל אחד מכם, ואני לא אספר מילה ".

הוא דשדש לעבר הדלת, אבל אתלני ג'ונס נעמדה לפניו.

"חכה קצת, ידידי, "אמר. "יש לך מידע חשוב, ואתה לא צריך ללכת, אנחנו נשמור אותך, אם אתה רוצה או לא, עד שחברו חוזר."

הזקן רץ קצת לעבר הדלת, אבל כשאתלני ג'ונס החזיר את גבו הרחב לגובה, זיהה את חוסר ההתנגדות של ההתנגדות.

"די סוג זה טיפול!" הוא בכה ונגע במקלו. "אני בא לכאן לראות ג'נטלמן, ואתם שניכם, שלא ראיתי בחיים שלי, תפסו אותי והתייחסו אלי בצורה כזאת!"

"את לא תהיי גרועה יותר, "אמרתי. "אנחנו נחייב אותך על אובדן הזמן שלך, שב כאן על הספה, ולא יהיה לך הרבה זמן לחכות."

הוא נתקל בזעף והושיב את עצמו כשפניו נשענות על ידיו. ג'ונס ואני חזרנו לסיגרים שלנו ולשיחתנו. אבל לפתע, קולו של הולמס נשבר עלינו.

"אני חושב שגם אתה יכול להציע לי סיגר, "אמר.

שנינו התחלנו בכיסאות שלנו. הולמס ישב קרוב אלינו באווירה של שעשוע שקט.

"הולמס!" קראתי. "אתה כאן, אבל איפה הזקן?"

"הנה הזקן, "אמר והושיט ערימת שיער לבן. "הנה הוא - פאה, שפם, גבות, וכל זה חשבתי שהתחפושת שלי היתה די טובה, אבל בקושי ציפיתי שהיא תעמוד במבחן הזה".

"אה, אתה נוכל!" קרא ג'ונס, מאושר מאוד. "היית עושה שחקנית ונדירה, היה לך שיעול בבית-החולים, והרגליים החלשות שלך שוות עשרה קילו בשבוע, אבל חשבתי שאני מכיר את נצנוץ העין שלך. מאיתנו כל כך בקלות, אתה מבין ".

"עבדתי כל היום, "אמר והדליק את הסיגר. "את מבינה, הרבה מהמעמדות הפליליים מתחילים להכיר אותי - במיוחד מאז שהחבר שלנו כאן הוציא כמה מהמקרים שלי: אז אני יכול ללכת רק בשביל-המלחמה תחת מסווה פשוט כזה. ?

"כן, זה מה שהביא אותי לכאן".