חותם הארבעה/פרק 7

מתוך ויקיטקסט, מאגר הטקסטים החופשי
קפיצה לניווט קפיצה לחיפוש



המשטרה הביאה איתם מונית, ובתוך כך ליוויתי את העלמה מורסטן בחזרה לביתה. אחרי האופנה המלאכית של הנשים, היתה לה בעיה עם פרצוף רגוע, כל עוד היה מישהו חלש ממנה לתמוך, ומצאתי אותה בהירה ורגועה בצד הבית של הפוחדת. במונית, לעומת זאת, היא התעלפה תחילה ואחר כך פרצה בתשוקה של בכי - עד כדי כך שניסתה אותה על ידי הרפתקאות הלילה. היא סיפרה לי מאז שהיא חושבת שאני קר ומרוחק על המסע הזה. היא ניחשה מעט במאבק בתוך השד שלי, או במאמץ של איפוק עצמי שהחזיק אותי בחזרה. אהדותי ואהבתי יצאו אליה, אפילו כשידי היתה בגינה. הרגשתי כי שנים של קונבנציונליות של החיים לא יכול ללמד אותי להכיר את הטבע המתוק, האמיץ שלה, כפי שהיה יום אחד של חוויות מוזרות. אבל היו שתי מחשבות שסגרו את מילות החיבה על שפתי. היא היתה חלשה וחסרת אונים, מזועזעת בראש ובעצב. זה היה כדי לקחת אותה בעמדת נחיתות כדי לגבות עליה אהבה בזמן כזה.גרוע מכך, היא היתה עשירה. אם מחקרים של הולמס היו מוצלחים, היא תהיה יורשת. האם היה זה הוגן, האם זה מכובד, שמנתח-למחצה ייקח את היתרון הזה באינטימיות שהסיכוי גרם לה? אולי היא לא תסתכל עלי כעל סתם מחפש-מזל וולגרי? לא הייתי מסוגלת להסתכן שבמחשבה כזאת יעלה במוחה. אוצר אגרה זה התערער כמחסום בלתי-נעים בינינו.

השעה היתה כמעט שתיים כשהגענו אל גברת ססיל פורסטר. המשרתים פרשו לפני שעות אחדות, אבל מרת פורסטר התעניינה כל כך במסר המוזר שקיבלה מיס מורסטן, כי היא ישבה בתקווה לשוב אליה. היא פתחה את הדלת בעצמה, אישה חיננית בגיל העמידה, ושמחתי לראות עד כמה גונב זרועה סביב מותניו של האחר ואיך היה אימהי הקול שבו קידמה את פניה. ברור היה שהיא לא היתה משוערת אלא חברה מכובדת. הוצגתי, וגברת פורסטר התחננה בי ברצינות שאכנס ואספר לה את הרפתקאותינו. הסברתי, עם זאת, את חשיבות השליחות שלי והבטחתי בנאמנות להתקשר ולדווח על כל התקדמות שאנו עשויים לעשות עם המקרה. כשנסענו משם הגנבתי מבט לאחור, ועדיין נדמה לי שאני רואה את הקבוצה הקטנה הזאת על המדרגה - את שתי הדמויות החינניות, הצמודות, את הדלת הפתוחה למחצה, את אור המסדרון המבהיק מבעד לזכוכית הצבעונית, את הברומטר, ואת מדרגות מבהיקות. זה היה מרגיע לראות אפילו את הצצה החולפת של בית אנגלי שליו בעיצומו של העסק הפראי והחשוך שקלט אותנו.

וככל שחשבתי על מה שקרה, הלך והתגבר הפרא והכהה יותר. סקרתי את כל הרצף המדהים של האירועים, בעוד אני מקשקשת על פני הרחובות הדוממים, המוארים בגז. היתה הבעיה המקורית: שלפחות עכשיו היה ברור למדי. מותו של קפטן מורסטן, שליחת הפנינים, הפרסומת, המכתב - היה לנו אור על כל אותם אירועים. אבל הם הובילו אותנו רק למסתורין עמוק וטראגי הרבה יותר. האוצר ההודי, התוכנית המוזרה שנמצאה בין מזוודתו של מורסטאן, הסצינה המוזרה במותו של מייג'ור שולטו, גילויו מחדש של האוצר שאחריו נרצח הרצח, המלווים המיוחדים ביותר לפשע, הצעדים, הנשק המדהים, מילים על הכרטיס, המקבילות לאלה שעל גבי התרשים של קפטן מורסטאן - הנה אכן מבוך שבו אדם פחות ניחן בלעדית מן הדייר שלי עלול לייאוש מאי פעם למצוא את הרמז.

פינצ'ין ליין היה שורה של בתי לבנים מרופטים, דו-קומתיים, ברובע התחתון של לאמבת. הייתי צריך לדפוק קצת זמן מס '3 לפני שאני יכול לעשות כל רושם.לבסוף, עם זאת, נצנוץ של נר מאחורי העיוור, ופנים הביטו החוצה אל החלון העליון.

"קדימה, נווד שכור, "אמרה הפנים. "אם תבעט עוד שורה, אני אפתח את המלונה ואשלח לך ארבעים ושלושה כלבים".

"אם תיתן לזה לצאת, זה בדיוק מה שבאתי, "אמרתי.

"תמשיך!" צעק הקול. "אז תעזור לי בחסד, יש לי מגב בתיק הזה, ואני אשליך אותו על שלך אם אתה לא תופס את זה!"

"אבל אני רוצה כלב, "קראתי.

"לא יתווכחו איתי!" צעק מר שרמן. "עכשיו תסתכלו, כי כשאני אומר'שלוש', יורד המגב.

"מר שרלוק הולמס, "פתחתי. אבל למלים היתה השפעה קסומה ביותר, כי החלון נחת מיד, ותוך דקה הדלת היתה פתוחה ופתוחה. מר שרמן היה זקן רזה, רזה, עם כתפיים כפופות, צוואר מחוספס ומשקפיים כחולים.

"חבר של מר שרלוק תמיד מתקבל בברכה, "אמר. "תתרחק, אדוני, תתרחק מהגידוף, כי הוא נושך, אה, שובב, שובב: האם היית נוטל ליטוף על האדון? ""לא.זה סטואוט אשר דחף את הראש המרושע שלה ואת העיניים האדומות בין הסורגים של הכלוב שלה. "לא אכפת לך, אדוני, זה רק תולעת אטית, אין לו שום ניבים, אז אני נותנת לו את החדר, כי זה שומר על החיפושיות, לא איכפת לך שאני רק קצת "קדימה, בהתחלה, בגלל שהילדים שלי מטפלים בי, ויש הרבה אנשים שעולים על המסלול הזה כדי לדפוק אותי, מה רצה מר שרלוק הולמס, אדוני? "שאלתי.

"הוא רצה כלב שלך."

"אה, זה יהיה טובי".

"כן, טובי היה השם".

"טובי גר במקום 7 בצד שמאל".

הוא התקדם לאט עם הנר שלו בין משפחת החיות המוזרה, שאסף סביבו. באור העמום, החשוך, יכולתי לראות במעומעם שישנו מבטים נוצצים, נוצצים מציצים אלינו מכל פינה ופינה. אפילו הקורות שמעל לראשינו היו מכוסות בעופות חמורי סבר, שהעבירו בעצלתיים את משקלם מרגל אחת לאחרת, בעוד קולותינו מטרידים את מנוחתם.

טובי הוכיח שהוא יצור מכוער, בעל שיער ארוך, בעל גוף קצר, חצי ספנייל וחצי צנום, בצבע חום ולבן, בהילוך מגושם מאוד. הוא קיבל, לאחר היסוס מסוים, גוש סוכר שהטבען הזקן הושיט לי, וכשחתם את הברית, הוא הלך אחרי אל המונית ולא התקשה להתלוות אלי. זה בדיוק פגע בשעון הארמון כשמצאתי את עצמי שוב בפונדיצ'רי לודג '. לוחם הפרס לשעבר, מקמרדו, נעצר, כמדומה, כאביזר, וגם הוא וגם מר שולטו הובלו לתחנה. שני שוטרים שמרו על השער הצר, אבל הם הרשו לי לעבור עם הכלב על שהזכרתי את שמו של הבלש.

הולמס עמד על מפתן הדלת, ידיו בכיסיו, מעשן את מקטרתו.

"אה, יש לך אותו שם!" אמר הוא. "כלב טוב י אזלני ג'ונס נעלם, היתה לנו תצוגה אדירה של אנרגיה מאז שעזבת, הוא עצר לא רק את החבר תדיאוס אלא את שומר הסף, את סוכנת הבית ואת המשרת ההודי, יש לנו מקום לעצמנו, סמל למעלה, תעזבי את הכלב ותעלה ".

קשרנו את טובי לשולחן האולם ועלינו במדרגות. החדר היה כפי שהשארנו אותו, מלבד העובדה שסדין היה תלוי על הדמות המרכזית. סמל משטרה עייף בפינה.

"השאיל לי את עין השור שלך, סמל, "אמר בן-לווייתי. "עכשיו קושר את פיסת הקלף הזאת על צווארי, כדי לתלות אותה מולי, תודה לך, עכשיו אני חייב להעיף את המגפיים ואת הגרביים שלי, רק אתה לוקח אותם איתך, ווטסון. לטפס קצת ולטבול את הממחטה שלי לתוך הקארוזוט, זה יעשה, עכשיו תעלה איתי לרגע לתוך הגג.

טיפסנו דרך החור. הולמס הדליק שוב את האור על פסי האבק.

"הלוואי שתשים לב במיוחד לסימנים האלה, "אמר. "האם אתה רואה משהו ראוי לציון עליהם?"

"הם שייכים, "אמרתי, "לילדה או לאשה קטנה".

"אבל חוץ מגודלם, האם אין שום דבר אחר? "שאלתי.

"הם נראים כמו הרבה סימניות אחרות."

הנה, זו הדפיסה של רגל ימין באבק, עכשיו אני עושה אחת עם הרגל הערומה שלי לצדה, מה ההבדל העיקרי? "

"בהונותיך כולן מכווצות זו לזו, והדפוס השני כל אחת מהן מחולקת בבירור".

"טוב, זאת הנקודה, תביני את זה, עכשיו, האם אתה מוכן ללכת בחביבות אל חלון-הדלת ולהריח את קצה העץ, אני אשאר כאן, כשיש לי את הממחטה הזאת ביד".

עשיתי כפי שהוא מכוון והיה מודע מיד ריח חזק זחילה.

"כאן הוא הכניס את הרגל שלו החוצה, אם אתה יכול להתחקות אחריו, אני צריך לחשוב שלטובי לא יהיה שום קושי, עכשיו רץ למטה, משחרר את הכלב, ומסתכל על בלונדין ".

כשהגעתי לשטח שרלוק הולמס היה על הגג, ויכולתי לראות אותו כמו תולעת זוהר ענקית הזוחלת לאט מאוד לאורך הרכס. איבדתי אותו מאחורי ערמה של ארובות, אבל עכשיו הוא הופיע שוב ואז נעלם שוב בצד הנגדי. כשעשיתי את דרכי מצאתי אותו יושב על אחד המרצפות.

"זה אתה, ווטסון?" הוא בכה.

"כן."

"זה המקום, מה זה השחור שם למטה? "שאלתי.

"חבית מים".

"על זה?"

"כן."

"אין סימן לסולם?"

"לא."

"לבלבל את הבחור זה מקום משונה ביותר, אני צריך להיות מסוגל לרדת למקום שבו יוכל לטפס, צינור המים מרגיש די יציב.

נשמעה דשדוש של רגליים, והפנס החל לרדת בהתמדה לאורך דופן הקיר. ואז באביב קל עלה על הקנה, ומשם אל האדמה.

"היה קל לעקוב אחריו, "אמר, כשהוא מצייר את גרביו ואת מגפיו. "האריחים השתחררו לאורך כל הדרך, ובמהירותו הוא השליך את זה, זה מאשש את האבחנה שלי, כפי שאתה הרופאים מבטאים אותה".

החפץ שהוא החזיק בי היה כיס קטן או שקיק ארוג מעשבים צבעוניים ועם כמה חרוזים מסודרים סביב זה. במידותיו ובגודלו לא היה דומה למקרה של סיגריה.בפנים היו חצי תריסר קוצים של עץ כהה, חד בקצה אחד ומעוגלים בקצה השני, כמו זה שפגע בברתולומיאו שולטו.

"הם דברים גיהינום, "אמר. "אני שמח שיש להם, כי רוב הסיכויים שהם כל מה שיש לו, יש פחות פחד ממך או ממני למצוא אחד בעור שלנו לפני זמן רב. מול כדור של מרטיני, אתה משחק בשביל קילומטר של שישה קילומטר, ווטסון? "

"בהחלט, "עניתי.

"הרגל שלך תעמוד בזה?"

"אה, כן."

"הנה את, טובי, טובי הזקן, תריח את זה, טובי, תריח את זה! הוא דחף את ממחטת הקארוזוט מתחת לאפו של הכלב, בעוד היצור עמד כשרגליו הפרחוניות מופרדות. כמו מומחה המרחרח את זר הבציר המפורסם. הולמס זרק את הממחטה למרחק, הידק חוט כבוש אל צווארונו של הכלב והוביל אותו למרגלות חבית המים. היצור נשבר מיד לרצף של ירכיים גבוהות, רועדות, עם אפו על הקרקע וזנבו באוויר, טיפס על השביל בקצב שהאיץ את הרצועה שלו והחזיק אותנו בקצה המהירות שלנו.

המזרח הרחיק בהלבנה, וכעת יכולנו לראות מרחק מה באור האפור הקר. הבית המרובע, המסיבי, עם חלונותיו השחורים, הריקים והקירות הגבוהים, החשופים, התנשא למעלה, עצוב ואומלל, מאחורינו. הקורס שלנו הוביל ממש מעבר לשטח, פנימה והחוצה בין התעלות והבורות שעליהן היו מצולקות ומצטלבות. המקום כולו, עם ערימות העפר הפזורות והשיחים המבוגרים, היה בעל מראה מרופט, חסר-משקל, שהשתלב עם הטרגדיה השחורה שהיתה תלויה מעליה.

כשהגיע לקיר הגבול רץ טובי, בוכה בלהיטות, מתחת לצלו, ועצר לבסוף בפינה שהוקרנה על ידי אשור צעיר. במקום שבו השתלבו שני הקירות השתחררו כמה לבנים, והסדקים שנותרו היו שחוקים ומעוגלים בצד התחתון, כאילו שימשו לעתים קרובות כסולם. הולמס טיפס על רגליו, ולקח את הכלב ממני והפיל אותו על הצד השני.

"הנה הדפסת כף הרגל של העץ, "העיר כשהתקרבתי אליו. "את רואה את טיפת הדם הקלה על הטיח הלבן, איזה מזל שיש לנו גשם כבד מאוד מאז אתמול, הריח ישכב על הכביש למרות ההתחלה של שמונה ועשרים. "

אני מודה שגם אני עצמי התלבטתי כשהשבתי על התנועה הגדולה שעברה על הכביש הלונדוני בהפסקה. אבל הפחדים שלי התפשטו במהרה. טובי מעולם לא היסס או סטה, אבל המשיך לדשדש בדרכו המתגלגלת. ללא ספק ריח חריף של creosote עלה גבוה מעל כל ניחוחות מתנגדים אחרים.

"אל תאר לעצמך, "אמר הולמס, "שאני מסתמך על ההצלחה שלי במקרה זה, עם הסיכוי היחיד שאחד מחבריו ישים את רגלו בכימיקל, יש לי ידע עכשיו שיאפשר לי לעקוב אחריהם בכל מיני דברים שונים אבל זה הדבר הכי קריא, וכיוון שמזל הניח את זה בידינו, אני צריך להיות אשם אם אני מזניחה אותו, אבל היא מנעה את המקרה מלהפוך לבעיה האינטלקטואלית הקטנה והיפה, אשר בו זמנית הבטיח להיות, אולי היה אפשר להרוויח מזה קצת, אבל בגלל הרמז המובן הזה. "

"יש לי אשראי, וחוסך, "אמרתי. "אני מבטיח לך, הולמס, שאני מתפלא על האמצעים שבהם אתה משיג את התוצאות שלך במקרה הזה אפילו יותר ממה שעשיתי ברצח ג'פרסון הופ. לי להיות עמוק יותר ובלתי מוסבר יותר, איך, למשל, אתה יכול לתאר בביטחון כזה את האיש בעל רגלי העץ? "

"פשאו, ילדי היקר זאת היתה פשטות עצמה, אני לא רוצה להיות תיאטרלי, זה הכול פטנט ומעל הלוח, שני קצינים שמפקדים על שומר אסירים לומדים סוד חשוב לקבור אוצר. מפה מצוירת עבורם על ידי אנגלי בשם ג'ונתן סמול, אתה זוכר שראינו את השם על התרשים שבבעלותו של קפטן מורסטאן, הוא חתם עליו בשם עצמו ומקורביו - סימן הארבעת, כפי שהוא קצת דרמטי קראו לו, בעזרת הקופה הזאת, הקצינים - או אחד מהם - משיגים את האוצר ומביאים אותו לאנגליה, משאירים, נניח, איזה מצב שבו הוא קיבל את זה ללא מילוי.כעת, למה לא קיבל ג'ונתן סמול אוצר עצמו, התשובה ברורה: הטבלה מתוארכת בזמן שמורסטן הוכנס לקשר הדוק עם אסירים, ג'ונתן סמול לא קיבל את האוצר כי הוא וחבריו היו אסירים בעצמם ולא יכלו לברוח ".

"אבל זו רק השערות, "אמרתי.

"זה יותר מזה, זו ההשערה היחידה שמכסה את העובדות, בואו נראה איך היא משתלבת עם המשך ההמשך, רב-סרן שולטו נשאר בשלום במשך שנים אחדות, מאושר באוצרו, ואז הוא מקבל מכתב מהודו וזה נותן לו פחד גדול.

"מכתב שיאמר שהאנשים שהוא עוול השתחררו".

"או שברח, זה הרבה יותר סביר, כי הוא היה יודע מה היה תקופת המאסר שלהם, זה לא היה מפתיע אותו, מה הוא עושה אז הוא שומר על אדם בעל רגליים - לבן, סימן לך, כי הוא מטעה בשבילו סוחר לבן, ולמעשה יורה עליו אקדח, ועכשיו רק שם לבן אחד על התרשים, האחרים הם הינדואים או מוסלמים, אין איש לבן אחר. יכול לומר בביטחון שהאדם בעל רגלי העץ זהה לג'ונתן סמול, האם ההנמכה פוגעת בך? "

"לא, זה ברור ותמציתי".

"ובכן, הבה נניח את עצמנו במקומו של ג'ונתן סמול, נביט בה מנקודת מבטו, הוא מגיע לאנגליה עם הרעיון הכפול להחזיר לעצמו את מה שהוא ישקול להיות זכויותיו ולנקום על האיש שפגע בו, הוא גילה היכן גר שולטו, וייתכן מאוד שהוא הקים תקשורת עם מישהו בתוך הבית. המשרת הזה, לאל ראו, שלא ראינו, גברת ברנסטון נותנת לו הרבה אבל לא הצלחתי לגלות היכן נמצא האוצר, כי איש לא ידע מעולם את המשרת הגדול והנאמן שמת, ולפתע מגלה סמול שהרב סרן על ערש דווי. האוצר מת אתו, הוא מנהל את הכפפה של השומרים, עושה את דרכו אל החלון של הגוסס, והוא רק נרתע מלהיכנס בנוכחות שני בניו, משוגע בשנאה, לעומת המת, הוא נכנס בחדר באותו לילה, מחפש את הניירות הפרטיים שלו בתקווה לאי-די מכסים תזכיר כלשהו הנוגע לאוצר, ולבסוף משאיר למזכרת את ביקורו בכתובת הקצרה על הכרטיס. אין ספק שהוא תכנן מראש, שאם ימית את הרב-סרן, הוא ישאיר איזה רישום כזה על הגוף כסימן לכך שזה לא היה רצח נפוץ, אבל מנקודת המבט של ארבעת השותפים, משהו בטבע מעשה הצדק. גחמות ביזאריות ומוזרות מסוג זה שכיחות דיה בתולדות הפשע, ובדרך כלל הן מעניקות אינדיקציות בעלות ערך לפושע. אתה עוקב אחרי כל זה? "

"בבהירות רבה."

"מה יכול היה ג'ונתן סמול לעשות? הוא יכול רק להמשיך לשמור על השעון הסודי על המאמצים שנעשו כדי למצוא את האוצר, אולי הוא יוצא מאנגליה ורק חוזר בהפסקות, ואז מגיע גילוי הגג, והוא מיד הודיע של זה, שוב אנו מוצאים את נוכחותו של איזה קונפדרציה בבית, ג'ונתן, עם רגל העץ שלו, אינו מסוגל להגיע אל החדר הנשגב של ברתולומיאו שולטו, אבל הוא לוקח איתו קשר מסקרן למדי, שמקבל את זה קושי, אבל מטבל את רגלו העירומה לתוך קריאוזוט, וממנה מגיעים טובי, וצלע של שישה קילומטר לקצין משכורת-למחצה עם גדיל פגוע, אכילס".

"אבל זה היה שותף ולא יונתן שביצע את הפשע."

"ובדיוק לסלידתו של ג'ונתן, לשפוט לפי האופן שבו הוא הטביע את חותמו כשנכנס לחדר, הוא לא נשא שום טינה נגד ברתולומיאו שולטו, והיה מעדיף אילו היה יכול להיות פשוט קשור ומשונן. אבל הוא לא הניח את ראשו, אבל האינסטינקטים הפראיים של בן-לוויתו פרצו, והרעל עשה את מלאכתו: כך שג'ונתן סמול עזב את התקליט שלו, הוריד את תיבת האוצר אל הקרקע , ועקב אחריו בעצמו, זו היתה רכבת האירועים עד כמה שיכולתי לפענח אותם.כמובן, על פי הופעתו האישית, הוא חייב להיות בגיל העמידה ועליה להשתזף לאחר שסיים את זמנו בתנור כמו האנדאמים גובהו מחושב מתוך אורך צעדיו, ואנו יודעים שהוא היה מזוקן, שערותו היתה הנקודה היחידה שהתרשמה על תדיאוס שולטו כשראה אותו ליד החלון, אני לא יודעת שיש משהו אחרת ".

"השותף?"

"אה, טוב, אין בזה שום מסתורין, אבל בקרוב תדע על זה, כמה מתוק האוויר הבוקר רואה איך ענן קטן אחד צף כמו נוצה ורודה מאיזה פלמינגו ענקי, של השמש דוחפת את עצמה מעל הגדה של ענן לונדון, היא זורחת על הרבה אנשים רבים, אבל על אף אחד, אני מעז להתערב, מי הם בשליחות זרה יותר ממך ואני כמה אנחנו מרגישים עם השאיפות הקטנות שלנו ואת השאיפות ב הנוכחות של כוחות הטבע היסודיים של הטבע י האם אתה מרומם בז'אן פול שלך? "

חזרתי אליו דרך קרלייל ".

"זה היה כמו לעקוב אחרי הנחל לאגם ההורה, הוא מעיר הערה אחת מוזרה אך עמוקה, שהראיה העיקרית לגדולתו האמיתית של האדם טמונה בתפיסתו את הקטנות שלו, היא טוענת, אתה רואה, כוח השוואה של הערכה, שהיא כשלעצמה הוכחה לאצילות, יש הרבה אוכל למחשבה בריכטר, אין לך אקדח, נכון? "

"יש לי את המקל שלי".

"ייתכן מאוד שנצטרך משהו מעין זה אם נגיע למאורתם, ג'ונתן אעזוב לך, אבל אם האחרים יסתובבו, אני אירה בו".

הוא שלף את אקדחו כשדיבר, ולאחר שטען שני חדרים, החזיר אותו לכיס הימני של מקטורנו.

היה לנו במהלך הזמן הזה היה בעקבות ההנחיות של טובי לאורך חצי כפרי הווילה מרופד כבישים המוליכים המטרופולין. אבל עכשיו התחלנו לבוא בין רחובות מתמשכים, שם כבר היו פועלים ועובדי דוכנים, ונשים רפויות היו מורידות תריסים ומברשות מדרגות. ליד בית-המגורים המרובע של בית-המגורים היה רק ​​מתחיל, ואנשים מחוספסים החלו להתהלך, משפשפים את שרווליהם על זקניהם לאחר רטיבות הבוקר. כלבים מוזרים הסתובבו והביטו בנו במבט תוהה כשעברנו, אבל טובי הבלתי-נראה שלנו לא הביט ימינה ולא שמאלה, אלא רץ קדימה, אפו ארצה, ויבבה נלהבת מדי פעם, שדיברה על ריח חם.

עברנו את סטריטאם, בריקסטון, קמברוול, ומצאנו את עצמנו בקנינגטון ליין, לאחר שנמלטנו ברחובות הצדדיים ממזרח לאובלייה. נראה שהאנשים שרדפנו נקטו בדרך זיגזג מוזרה, מתוך כוונה להימלט מן התצפית. הם מעולם לא שמרו על הכביש הראשי, אם הרחוב הצדדי המקביל ישרת את תורו. למרגלות קנינגטון ליין נסעו שמאלה דרך רחוב בונד ורחוב מיילס. היכן שהרחוב האחרון הופך למקום של נייט, חדל טובי להתקדם, אבל החל לרוץ אחורנית, קדימה, עם אוזן אחת מכווצת והשנייה מתמוטטת, עצם התמונה של חוסר החלטיות של כלבים. אחר כך הוא הסתובב במעגלים, מביט אלינו מעת לעת, כאילו ביקש אהדה במבוכתו.

"מה הרוטב הוא העניין עם הכלב?" נהם הולמס. "הם בטח לא היו לוקחים מונית או הולכים בלון."

"אולי הם עמדו כאן זמן מה, "הצעתי.

"אה, זה בסדר, הוא יוצא שוב, "אמר בן-לווייתי בנימה של הקלה.

הוא אכן היה בחוץ, שכן לאחר שרחרח שוב, הוא החליט פתאום וזינק משם במרץ ובנחישות, כפי שעדיין לא הראה. הריח נראה הרבה יותר חם מאשר קודם, כי הוא אפילו לא הניח את האף שלו על האדמה אלא משך את הרצועה שלו וניסה לפרוץ בריצה. יכולתי לראות מהבוהק בעיניו של הולמס שהוא חשב שאנחנו מתקרבים לסוף המסע שלנו.

הקורס שלנו עכשיו רץ למטה תשע אלמס עד שהגענו ברודריק נלסון של עץ גדול חצר רק מעבר לבית המרזח הנשר הלבן. כאן התמוטט הכלב, מטורף מרוב התרגשות, מבעד לשער הצדדי אל המתחם, שם כבר היו המסיירים בעבודה. על הכלב דהר דרך נסורת ושבבים, לאורך סמטה, סביב מעבר, בין שני ערמות עץ, ולבסוף, בצווחה מנצחת, זינק על חבית גדולה שעדיין עמדה על עגלת היד שעליה הובאה . עם לשון מתנודדת ועיניים מהבהבות עמד טובי על החבית, מביט מאחד לשני על סימן כלשהו של הערכה. קורות הקנה וגלגלי העגלה נמרחו בנוזל כהה, וכל האוויר היה כבד מריח של קריאוזוט.

שרלוק הולמס ואני הבטנו אט אט זה בזה ואחר כך פרצנו בו-זמנית אל תוך צחוק בלתי נשלט.