חותם הארבעה/פרק 11

מתוך ויקיטקסט, מאגר הטקסטים החופשי
קפיצה לניווט קפיצה לחיפוש



השבוי שלנו ישב בתא שממול לתיבת הברזל שעשה כל כך הרבה וחיכה כל כך להרוויח. הוא היה בחור שרוף שמש, פזיז עיניים, עם רשת של קווים וקמטים בכל תווי המהגוני שלו, שסיפרו על חיים קשים באוויר הפתוח. הייתה חשיבות ייחודית לגבי סנטרו המזוקן שסימן אדם שלא היה אמור להפוך בקלות מתכליתו. יכול להיות שגילו היה בן חמישים או בערך, כי שיערו השחור והמתולתל נורה באפור בעובי. פניו במנוחה לא היו פנים לא נעימות, אף על פי שגבותיו הכבדות וסנטרו האגרסיבי העניקו לו, כפי שראיתי לאחרונה, ביטוי נורא כשהוא עבר לכעס. הוא ישב עכשיו כשידיו אזוקות על ברכיו, וראשו שקוע על חזהו, בעוד הוא הביט בעיניו החדות והמנצנצות לעבר התיבה שהייתה הגורם למעשיו הרעים. נראה לי שיש יותר צער מכעס בפנים הנוקשות והמכילות שלו. פעם אחת הוא הרים אלי מבט עם ברק של משהו כמו הומור בעיניו.

"ובכן, ג'ונתן סמול," אמר הולמס והדליק סיגר, "אני מצטער שזה הגיע לזה."

'וכך גם אני, אדוני,' הוא ענה בכנות. ״אני לא מאמין שאני יכול לעבור על התפקיד. אני נותן לך את דבריי על הספר שמעולם לא הרמתי יד נגד מר שולטו. זה היה טונגה הכלב הזה, שירה בו באחד החצים המקוללים שלו. לא היה לי חלק בזה, אדוני. התאבלתי כאילו היה זה יחס הדם שלי. הרגשתי את השטן הקטן עם קצה החבל הרפוי בשבילו, אבל זה נעשה, ולא יכולתי לבטל אותו שוב. '

״יש לך סיגר, ״ אמר הולמס. וכדאי לך להוציא את הבקבוק שלי, כי את רטובה מאוד. איך יכולת לצפות מאדם כל כך קטן וחלש כמו הבחור השחור הזה שיכריע את מר שולטו ויחזיק אותו בזמן שטיפסת על החבל? '

'נראה שאתה יודע על כך הרבה כאילו אתה שם, אדוני. האמת היא שקיוויתי למצוא את החדר ברור. הכרתי את הרגלי הבית די טוב, וזה היה הזמן שמר שולטו בדרך כלל ירד לארוחת הערב שלו. אני לא אסתיר את העסק. ההגנה הטובה ביותר שאני יכול לעשות היא רק האמת הפשוטה. עכשיו, אם זה היה המייג'ור הישן הייתי מניפה לו בלב קל. לא הייתי חושב יותר לסרוג אותו מאשר לעשן את הסיגר הזה. אבל קשה מאוד לקלל שאצטרך לפגר על שולטו הצעיר הזה, שלא היה לי שום מריבה איתו.'

״אתה אחראי על מר אתטלני ג׳ונס, מחצר סקוטלנד. הוא הולך להביא אותך לחדרי ואני אבקש ממך חשבון אמיתי בעניין. עליכם להכין ממנו שד נקי, שכן אם כן, אני מקווה שאוכל להועיל לכם. אני חושב שאני יכול להוכיח שהרעל פועל כל כך מהר שהאיש מת לפני שהגעת לחדר. '

״זה היה, אדוני. בחיים לא קיבלתי תפנית כזאת כשראיתי אותו מגחך אליי כשראשו על כתפו כשטיפסתי דרך החלון. זה די הרעיד אותי, אדוני. הייתי הורג למחצה את טונגה על זה אם הוא לא היה מקושקש. כך הוא עזב את המועדון שלו, וחלק מהחצים שלו, כפי שהוא אומר לי, מה שאני מעז לומר שסייע להעלות אותך על מסלולנו; אם כי איך שמרת על זה יותר ממה שאני יכול לדעת. אני לא מרגיש שום זדון נגדך בגלל זה. אבל נראה שזה דבר מוזר, "הוסיף, בחיוך מר," שאני, שיש לי תביעה הוגנת לחצי מיליון כסף, אעביר את המחצית הראשונה של חיי בבניית שובר גלים באנדמנים, ואני אוהבים לבלות את החצי השני בחפירת ניקוז בדרטמור. זה היה יום רע עבורי כשלראשונה מחיתי בעיני הסוחר אחמט ונאלצתי לעשות עם אוצר אגרה, שמעולם לא הביא דבר מלבד קללה על האיש שבבעלותו. מבחינתו זה הביא לרצח, למייג'ור שולטו זה הביא פחד ואשמה, מבחינתי זה אומר עבדות לכל החיים. '

ברגע זה אתלני ג'ונס דחפה את פניו הרחבות ואת כתפיו הכבדות לתא הזעיר.

"די מסיבה משפחתית," העיר. ״אני חושב שיהיה לי למשוך את הבקבוקון ההוא, הולמס. ובכן, אני חושב שכולנו נברך אחד את השני. חבל שלא לקחנו את האחר בחיים; אבל לא הייתה ברירה. אני אומר, הולמס, אתה חייב להתוודות שחתכת את זה די בסדר. זה כל מה שיכולנו לעשות כדי לשפץ אותה. '

"הכל טוב וזה נגמר טוב," אמר הולמס. "אבל בהחלט לא ידעתי שהאורורה היא גוזז כזה."

סמית אומר שהיא אחת השיגורים המהירים ביותר בנהר, ושאם היה לו אדם אחר שיעזור לו במנועים, לעולם לא היינו צריכים לתפוס אותה. הוא נשבע שהוא לא ידע כלום על העסק הזה בנורווד. '

'גם הוא לא עשה,' קרא האסיר שלנו - 'אף מילה. בחרתי בהשקה שלו כי שמעתי שהיא פליירית. לא אמרנו לו כלום; אבל שילמנו לו היטב, והוא היה אמור לקבל משהו נאה אם ​​נגיע לכלי שלנו, אסמרלדה, בגרבסנד, החוצה לכיוון הברזילים. '

'ובכן, אם הוא לא עשה שום עוול אנו נראה כי שום עוול לא מגיע אליו. אם אנחנו די מהירים לתפוס את הגברים שלנו, אנחנו לא כל כך מהירים לגנות אותם. ' היה משעשע לשים לב כיצד ג'ונס התוצאתי כבר החל לתת לעצמו את האוויר בכוח הלכידה. מהחיוך הקל ששיחק על פניו של שרלוק הולמס, יכולתי לראות שהנאום לא אבד עליו.

"אנחנו נהיה בגשר ווקסהול," אמר ג'ונס, "וננחית אותך, ד"ר ווטסון, עם ארגז האוצר. אני בקושי צריך לומר לך שאני לוקח על עצמי אחריות כבדה מאוד. זה הכי לא סדיר; אבל כמובן שהסכם הוא הסכם. אני חייב, עם זאת, כחובה, לשלוח איתך מפקח מכיוון שיש לך חיוב יקר כל כך. אתה תנהג, ללא ספק? '

'כן, אני אסע.'

'חבל שאין מפתח שנוכל לבצע מלאי קודם. תצטרך לפרוץ אותו. איפה המפתח, האיש שלי? '

״בתחתית הנהר, ״ אמר סמול בקרוב.

'זִמזוּם! לא הועיל לך לתת את הצרות המיותרות האלה. הייתה לנו מספיק עבודה כבר דרכך. עם זאת, רופא, אני לא צריך להזהיר אותך להיזהר. החזיר את הארגז איתך לחדרי רחוב בייקר. אתה תמצא אותנו שם, בדרך לתחנה. '

הם הנחיתו אותי בווקסהול, עם קופסת הברזל הכבדה שלי, ועם מפקח גנון שלי כבן זוגי. נסיעה של רבע שעה הביאה אותנו לגברת ססיל פורסטר. המשרת נראה מופתע מאורח כה מאוחר. גברת ססיל פורסטר יצאה לערב, הסבירה, וסביר להניח שהיא תאחר מאוד. אולם מיס מורסטן הייתה בחדר האורחים; אז אל חדר האורחים הלכתי, קופסא ביד, והשאיר את הפקח המחייב במונית.

היא ישבה ליד החלון הפתוח, לבושה בחומר דיאפאני לבן כלשהו, ​​עם מגע קטן של ארגמן בצוואר ובמותניים. האור הרך של מנורה מוצלת נפל עליה כשהיא נשענת לאחור בכיסא הסל, משחקת על פניה הקברות המתוקות, ומכהה בנצנוץ עמום ומתכתי את סלילי שערה השופע. זרוע אחת ויד לבנה צנחו מעל צד הכיסא, וכל תנוחתה ודמותה דיברו על מלנכוליה סופגת. אולם לקול נפילת הרגל שלי קפצה על רגליה ושטיפה בהירה של הפתעה והנאה צבעה את לחייה החיוורות.

״שמעתי מונית נוסעת, ״ אמרה. ״חשבתי שגברת פורסטר חזרה מוקדם מאוד, אבל מעולם לא חלמתי שזה אולי אתה. איזה חדשות הבאת לי? '

"הבאתי משהו טוב יותר מחדשות," אמרתי, הנחתי את הקופסה על השולחן ודיברתי בהלה ובסואנות, למרות שלבי היה כבד בתוכי. 'הבאתי לך משהו ששווה את כל החדשות בעולם. הבאתי לך הון. '

היא הציצה בארגז הברזל.

'האם זה האוצר אם כן?' שאלה בקור רוח מספיק.

״כן, זה האוצר הגדול של אגרה. מחצית זה שלך ומחציתו של תדאוס שולטו. יהיו לך כמה מאות אלף כל אחד. תחשוב על זה! קצבה של עשרת אלפים לירות. יהיו מעט צעירות עשירות יותר באנגליה. האם זה לא מפואר? '

אני חושב שבטח די עסקתי בהתרגשות יתר על המידה שלי, ושהיא גילתה טבעת חלולה בברכותיי, כי ראיתי את הגבות שלה עולות מעט, והיא הציצה בי בסקרנות.

"אם יש לי את זה," אמרה היא, "אני חייבת לך את זה."

'לא, לא', עניתי, 'לא לי, אלא לחבר שלי שרלוק הולמס. עם כל הרצון בעולם, לעולם לא יכולתי לעקוב אחר רמז שגבה מיסים אפילו את גאונותו האנליטית. ככה, כמעט ואיבדנו את זה ברגע האחרון. '

"תתפלל שב ותספר לי הכל על כך, ד"ר ווטסון," אמרה.

סיפרתי בקצרה מה התרחש מאז שראיתי אותה לאחרונה. שיטת החיפוש החדשה של הולמס, גילוי האורורה, הופעתה של אתלני ג'ונס, המסע שלנו בערב והמרדף הפרוע במורד התמזה. היא הקשיבה בשפתיים נפרדות ובעיניים בורקות לרסיטל ההרפתקאות שלנו. כשדיברתי על החץ שהתגעגע אלינו כל כך, היא הפכה לבנה כל כך עד שחששתי שהיא עומדת להתעלף.

"זה כלום," אמרה, כאשר מיהרתי לשפוך לה מעט מים. ״אני שוב בסדר. זה היה לי הלם לשמוע שהצבתי את החברים שלי בסכנה נוראה כל כך. '

"זה הכל נגמר," עניתי. 'זה היה כלום. אני אגיד לך לא עוד פרטים קודרים. בואו נפנה למשהו בהיר יותר. יש את האוצר. מה יכול להיות בהיר מזה? קיבלתי חופש להביא אתי במחשבה שזה יעניין אותך להיות הראשון לראות את זה. '

"זה יעניין אותי ביותר," אמרה. בקול שלה לא היה להיטות. זה פגע בה, ללא ספק, שזה אולי נראה חסר חן מצידה להיות אדיש לפרס שעלותו כל כך הרבה לזכות.

'איזו קופסה יפה!' היא אמרה והתכופפה על זה. 'זו עבודה הודית, אני מניח?'

'כן; זו עבודת מתכת של בנארס. '

'וכל כך כבד!' היא קראה וניסתה להעלות את זה. ״התיבה לבדה חייבת להיות בעלת ערך כלשהו. איפה המפתח?'

'קטן זרק את זה לתמזה,' עניתי. "אני חייב לשאול את הפוקר של גברת פורסטר."

בחזית היה ישב עבה ורחב, מעובד בדמותו של בודהה יושב. תחת זה דחפתי את קצה הפוקר וסובב אותו החוצה כמנוף. הצרעה נפתחה בבהירה חזקה. באצבעות רועדות העפתי את המכסה לאחור. עמדנו שנינו מביטים בתדהמה. הקופסה הייתה ריקה!

לא פלא שזה היה כבד. עבודת הברזל עובתה שני שליש סנטימטר מסביב. הוא היה מסיבי, עשוי היטב ומוצק, כמו חזה שנבנה כדי לשאת דברים יקרים, אך לא גרוס או פירור מתכת או תכשיטים אחד טמון בתוכו. זה היה ריק לחלוטין לחלוטין.

"האוצר אבוד," אמרה מיס מורסטן בשלווה.

כשהקשבתי למילים והבנתי מה משמעותן, נראה כאילו צל גדול חולף מנשמתי. לא ידעתי איך האוצר הזה של אגרה הכביד עלי, עד עכשיו שהוא הוסר סופית. זה היה אנוכי, ללא ספק, לא נאמן, לא בסדר, אבל לא יכולתי להבין שום דבר מלבד שמחסום הזהב נעלם מבינינו.

'תודה לאל!' נפלטתי מליבי.

היא הביטה בי בחיוך מהיר ושואל.

'למה אתה אומר את זה?' היא שאלה.

״כי אתה שוב בהישג יד שלי, ״ אמרתי ואחז בידה. היא לא משכה את זה. ״כי אני אוהב אותך, מרי, באמת כמו תמיד גבר אהב אישה. כי האוצר הזה, העושר הזה, אטם את שפתי. עכשיו כשהם נעלמים אני יכול להגיד לך איך אני אוהב אותך. לכן אמרתי "תודה לאל." '

״אז אני אומר גם ״תודה לאל, ״ לחשה כשמשכתי אותה לצדי.

מי שאיבד אוצר, ידעתי באותו לילה שצברתי אותו.