אי האלמוגים/פרק 10

מתוך ויקיטקסט, מאגר הטקסטים החופשי
קפיצה לניווט קפיצה לחיפוש



הבדיקה שלנו של העמק הקטן הוכיחה שהיא משביעת רצון לחלוטין. מצאנו לא רק עצים דומים לאלה שכבר ראינו בעמק שלנו, אלא גם אחד או שניים אחרים של מין אחר. היה לנו גם את הסיפוק של גילוי ירקות מוזר, אשר, סיכם ג 'ק, בהחלט יש לקרוא את זה שהוא היה נפוץ מאוד בקרב איי הים הדרומי, אשר נקרא Taro. כמו כן מצאנו כמות גדולה של בטטות, ועוד שורש כמו תפוח אדמה במראה. מאחר שכולם היו חדשים לגמרי עבורנו, ראינו את החלק שלנו כמזל הטוב ביותר, בכך שהוטלנו על אי שהיה כה פורה ומאוחסן היטב בכל צרכי החיים. זמן רב לאחר מכן נודע לנו כי האי שלנו לא היה טוב יותר במובנים אלה מאשר אלפי איים אחרים בים. ואכן, רבים מהם היו עשירים יותר ופרודוקטיביים יותר; אבל זה לא גרם לנו פחות אסיר תודה על מזלו הטוב שלנו. כל אחד מאיתנו שם את אחד השורשים האלה בכיסנו, מתוך כוונה להשתמש בהם לארוחת הערב שלנו - שאחר כך יותר. ראינו גם ציפורים יפות רבות כאן, ועקבות של בעל חיים בעל ארבע רגליים. בינתיים החלה השמש לרדת. אז חזרנו לחוף ודחפנו, סביב הסלעים הזורמים, אל העמק הבא. זה היה העמק שבו דיברתי כרץ בכל רחבי האי. זה היה ללא ספק הגדול והיפה ביותר שעוד לא ראינו. כאן היו עצים בכל צורה וגודל וגוון שאפשר להעלות על הדעת, שרבים מהם לא ראינו בעמקים האחרים; שכן, הזרם בעמק הזה גדול יותר, והתבנית עשירה הרבה יותר מאשר בעמק השברים, היא היתה לבושה בגידול עבות יותר של עצים וצמחים. כמה עצים היו כהים, ירוקים מבריקים; אחרים של גוון עשיר וחם, מנוגדים היטב לאלה של ירוק בהיר, בהיר, שהיו בכל מקום בשפע. בין אלה זיהינו את ראשי כהה, כהה של פרי הלחם, עם פרי הזהב שלה; העלווה הכסופה והטהורה של אגוז הנר, וכמה מינים דומים מאוד לאורן; בעוד פה ושם, בקבוצות ובעצים בודדים, התרוממו הצורות הגבוהות של דקלי הקקאו, התפשטו לחוץ לארץ, ונופפו את נוצות החינניות שלהם גבוה מעל כל השאר, כאילו היו גזע עליון של ענקים מפוארים ששמרו על המשמר אלה יערות שופע. הו, זה היה סצנה מקסימה ביותר! ואני הודיתי לאלוהים על כך שיצרתי מקומות מענגים כאלה לשימוש האדם.

עכשיו, בעודנו מביטים סביבנו בהערצה אילמת, השמיע ג'ק קולה של הפתעה והצביע על חפץ מעט מצדנו ואמר:

"זה עץ באניאן".

"ומה עץ של באניאן? "שאל פיטרקין כשהלכנו לקראתו.

"משונה מאוד, כפי שתראה עכשיו, "השיב ג'ק. "זה נקרא אואה כאן, אם אני זוכר בצדק, ויש לו מוזרות נפלאה על זה. איזה ענק זה, כדי להיות בטוח! "

"זה! "חזר פיטרקין. "למה, יש כאן עשרות באניאנים! ללא שם: מה זאת אומרת מדבר דקדוק רע? האם הפילוסופיה שלך נוטשת אותך, ג'ק? "

"יש כאן רק עץ אחד", חזר ג'ק, "כפי שתראה אם ​​תבחן אותו". ואכן, מצאנו כי מה שהנחנו היה יער של עצים היה רק ​​אחד . קליפתו היתה בצבע בהיר, והיתה לה מראה מבהיק, העלים היו בצורת ארנס, קטנים, וירוקים בצבע ירוק אפור. אבל הדבר הנפלא היה שהענפים, שצמחו מתוך הגזע אופקית, שלחו יריות ארוכות או סיבים לקרקע, שהשתרשו בעצמם, הפכו בעצמם לעצים, והם היו מכוסים בקליפות כמו העץ עצמו. רבים מן הסיבים הללו ירדו מן הענפים במרחקים שונים, ובכך תמכו בהם על עמודים טבעיים, שחלקם היו כה גדולים וחזקים, עד כי לא היה קל להבחין תחילה בצאצאים מגזע האב. הסיבים היו מכל הגדלים ובכל מצבי ההתקדמות, מעמודי התווך שהזכרנו עתה על מיתרים קטנים שהיו תלויים על הקרקע ועמדו להכות שורשים, וחוטים חומים דקים רחוקים עדיין מן הקרקע, שהתנודדו בכל תנועה של רוח. בקיצור, נדמה היה לנו, כי אילו היה רק ​​מקום מוענק לו, היה העץ היחיד הזה מכסה את האי כולו.

זמן קצר לאחר מכן נתקלנו בעץ מופלא אחר, אשר, כפי שעוצבה לאחר מכן, לאחר מכן, הועיל לנו מאוד, ראוי לתיאור. זה היה ערמון מפואר, אבל שמו האמיתי ג'ק לא ידע. עם זאת, היו כמויות של אגוזים בסדר על זה, כמה מהם מכניסים לכיסים שלנו. אבל הגבעול שלה היה החלק הכי נפלא בו. הוא עלה לגובה של כשני מטרים, בלי ענף, ולא היה בעל עובי גדול. להיפך, הוא היה דק להפליא לגודל העץ. אבל כדי לפצות על כך, היו ארבעה או חמישה תחזיות נהדרות בגבעול זה, שאיני יכול לתאר יותר טוב מאשר לבקש מהקורא להניח שחמישה קרשים בעובי שני סנטימטרים ועובי של שלושה מטרים הונחו סביב גזע העץ , מקצותיהם מקובעים בקפידה, מן הקרקע עד הענפים, וכי הקרשים היו מכוסים בקליפת העץ ומשולבים בה. בקיצור, הם היו רק תומכות טבעיות, שבלעדיהן לא היה הגזע יכול לתמוך בחולצה הכבדה והמוצקה שלו. מצאנו ערמונים אלה להיות רבים מאוד. הם גדלו בעיקר על גדות הנחל, והם היו מכל הגדלים.

בעודנו בוחנים עץ קטן מסוג זה, ג 'ק חתך חתיכה מן החגור עם הגרזן שלו, ומצא העץ להיות תקיף בקלות לחתוך. לאחר מכן הוא הכה בו את הגרזן בכל כוחו, ועד מהרה פילח אותו קרוב לעץ הראשון, לאחר שחתך אותו על פני השטח, מעל ומתחת. בכך הוא היה מרוצה מכך שיכולנו עתה להשיג קרשים קצרים, כפי שכולם היו מנוקבים, בכל גודל ועובי שרצינו, וזה היה גילוי גדול מאוד - אולי החשוב ביותר שעשינו.

עכשיו דרכנו חזרה אל החוף, מתוך כוונה לחנות ליד החוף, כפי שמצאנו שהיתושים היו מטרידים ביער. בדרכנו לא יכולנו שלא להתפעל מן הציפורים שהתעופפו וצייצו סביבנו. ביניהם ראינו פרקט יפה למדי, בעל גוף ירוק, ראש כחול ושד אדום; גם כמה יונים צבים יפים, וכמה להקות של יונים מעץ. הגוונים של רבים מהציפורים האלה היו ירוקים מאוד, בהירים, כחולים ואדומים. עשינו כמה ניסיונות במשך היום כדי להפיל אחד מהם, הן עם הקשת ואת sling לא עבור ספורט בלבד, אלא כדי לוודא אם הם היו טובים לאוכל. אבל תמיד החמצנו, אם כי פעם או פעמיים היינו קרובים מאוד להכות. עם זאת, כשהערב נמשך, עדר יונים חלפה על פניה. הטלתי אבן לתוך תוכם במיזם, והיה לי המזל להרוג אחד מהם. נבהלנו כעבור זמן קצר בשריקה קולנית מעל לראשינו, וכשהסתכלנו למעלה ראינו להקה של ברווזים פראיים שעשו את דרכם אל החוף. התבוננו בהם, והתבוננו היכן הם ירדו, והלכנו אחריהם עד שהגענו לאגם כחול כחול, לא יותר מאתיים מטר, מעוטר בעצים ירוקים. פני השטח השלווים, ששיקפו כל עלה וגבעול, כאילו במראה, היו מכוסים במינים שונים של ברווזים פראיים, שהאכילו בין גדותיו וצמחי-מים רחבים שעלו על צדו, בעוד שציפורים רבות כמו תרנגולות-מים רץ אל ו הלוך ושוב ביותר על השוליים. כל אלה, בהסכמה אחת, טסו משם בהיסוס ברגע שבו עשינו את הופעתנו. תוך כדי הליכה לאורך השוליים ראינו דגים במים, אבל איזה מין לא ידענו.

עכשיו, כשהתקרבנו לחוף, ג'ק ואני אמרנו שנצא קצת מדרכנו כדי לראות אם נוכל להשיג את אחד הברווזים האלה: כך שפטרקין ניגש ישר אל החוף ומדליק אש, נפרדנו, והבטחנו לחזור אליו במהירות. אבל לא מצאנו את הברווזים, אם כי עשינו חיפוש חרוץ במשך חצי שעה. עמדנו לחזור על צעדינו כאשר נעצרנו באחד המראות המוזרים ביותר שעוד לא ראינו.

ממש לפנינו, במרחק של כעשרה מטרים, צמח עץ מעולה, ובוודאי היה הגדול ביותר שראינו על האי. תא המטען שלו היה בקוטר של לפחות מטר וחצי, עם קליפה אפורה חלקה; מעליהם היו הענפים המתפשטים לבושים עלים ירוקים בהירים, בין צבירים של פירות צהובים בהירים, רבים עד כדי כך שהם שוקלים את הענפים במשקלם הרב. פרי זה נראה כמו מינים של שזיפים, של צורה מלבנית, ואת עסקה טובה יותר מאשר שזיף magnum בונום. הקרקע למרגלות עץ זה היתה מפוזרת בעבות עם הפירות שנפלו, שבתוכם שכבו ישנים, בכל גישה אפשרית, לפחות עשרים חזירים מכל הגילים והגדלים, ככל הנראה די עם ארוחה אחרונה.

ג'ק ואני לא יכולנו לרסן את צחוקנו שעה שהבטנו בחיות הגסות, השמנות, הנראות למראה, בעודן שוכבות גונחות ונוחרות בכבדות בין שאריות ארוחת הערב שלהן.

"עכשיו, ראלף, "אמר ג'ק בלחישה נמוכה, "הכניס אבן במנשא שלך - טובה גדולה - והניח לעוף השמן הזה עם הגב שלו אליך. אני אנסה לשים חץ לתוך חזיר קטן. "

"את לא חושבת שעדיף לשים אותם קודם? "לחשתי. "זה נראה אכזרי להרוג אותם תוך כדי שינה."

"אם הייתי רוצה ספורט, ראלף, הייתי בהחלט מסדר אותם. אבל כמו שאנחנו רק רוצים בשר חזיר, אנחנו נותנים להם לשקר. חוץ מזה, אנחנו לא בטוחים להרוג אותם; אז, אש. "

כך נזכרתי, הטלתי את האבן שלי במטרה טובה כל כך, עד שהיא נשבה על האגף של חזיר כמו על ראש תוף: אבל לא היתה לה כל השפעה אחרת מזו שגרמה לבעלי החיים לקום על רגליה, בצווחה מפחידה של הפתעה, והסתלקה משם. באותו רגע התנדנד קשתו של ג'ק, והחץ הצמיד את החזיר הקטן לאדמה ליד האוזן.

"התגעגעתי, אחרי הכול! "קרא ג'ק, מזנק קדימה בגרזן מורם; בעוד החזיר הקטן משמיע קול צווחה רמה, קרע את החץ מן האדמה, וברח איתו, יחד עם כל הנהר, לתוך השיחים ונעלם, אם כי שמענו אותם צורחים זמן רב אחר כך מרחוק.

"זה מאוד מעורר עכשיו, "אמר ג'ק ומשפשף את אפו.

"מאוד," עניתי, מלטפת את סנטרי.

"טוב, אנחנו חייבים למהר ולחזור לפטרקין, "אמר ג'ק. "כבר מאוחר." ובלי הערה נוספת, התפתלנו במהירות דרך היער לעבר החוף.

כשהגענו אליה מצאנו עץ מונח, האש הדליקה והתחילה להצית, עם סימני הכנה אחרים למחנה שלנו; אבל פיטרקין לא נמצא בשום מקום. תהינו מאוד בעניין זה; אבל ג 'ק הציע שאולי הוא הלך להביא מים, אז הוא צעק לתת לו לדעת שהגענו, וישב על סלע, ​​בזמן שאני זרק את המעיל שלי תפס את הגרזן, מתכוון לפצל אחד או שני billets של עץ. אבל בקושי זזתי מן המקום, כאשר מרחוק שמענו צווחה מזעזעת ביותר, שעקב אחרי מקהלה של צרחות מחזירים, וזיוף קולני.

"אני מאמין, "אמרתי, "שפיטרקין נפגש עם החזירים".

"כאשר יוונית פוגשת יוונית, "אמר ג'ק, מתבודד, "ואחר כך מגיע משיכת-"

"היד! "צעק פיטרקין מרחוק.

פנינו בחופזה לעבר הכיוון שממנו הגיע הצליל, ועד מהרה תיאר פטרקין שהלך לאורך החוף לעברנו, עם חזיר קטן שהשתנה בקצה חניתו הארוכה!

"כל הכבוד, ילדי! "קרא ג'ק וטפח על כתפו כשעלה. "אתה הירייה הטובה ביותר בינינו".

"תראי, ג'ק! "קרא פיטרקין בעודו מנתק את החיה מחניתו. "אתה מזהה את החור הזה? "אמר והצביע על אוזנו של החזיר. "ואתה מכיר את החץ הזה, אה?"

"טוב, אני מכריז! "אמר ג'ק.

"כמובן, "קטע אותו פיטרקין. "אבל, תתפלל, תפסיק את ההצהרות שלך בזמן הזה, ונניח לארוחת-ערב - כי אני רעב באופן בלתי רגיל, אני יכול להגיד לך. וזה לא בדיחה לגבות עדר שלם של חזירים עם סבתא של סבתא שלהם זיפים כמו קיפוד ענק, בראש שלהם!

עכשיו התחלנו להכין את ארוחת הערב; ו, באמת, תצוגה טובה של viands שעשינו כאשר כל היה מונח על סלע שטוח לאור האש הלוהטת. היה, קודם כל, החזיר הקטן; אז היו השורש טארו, ואת בטטה, ואת תפוח האדמה, ואת ששת שזיפים; ולבסוף, יונה מעץ. לפטרקין הוסיף קצת קנה סוכר, שאותו חתך מטלאי קטן של הצמח, שאותו מצא זמן קצר לאחר הפרידה מאתנו: "ו," אמר, "הטלאי היה קצת בצורת ריבוע, שמשכנעת אותי שהוא נשתל על ידי האדם".

"סביר מאוד," ענה ג'ק. "מכל מה שראינו, אני נוטה לחשוב שאחדים מן הפראים ודאי שכנו כאן מזמן".

לא מצאנו שום קושי קטן להחליט איך היינו מבשלים את החזיר. איש מאתנו לא חתך אי-פעם לפני כן, ולא ידענו בדיוק איך להתחיל. וחוץ מזה, לא היה לנו אלא הגרזן לעשות את זה, הסכין שלנו נשכחה. לבסוף קם ג'ק ואמר:

"אל תיתן לנו לבזבז זמן רב יותר לדבר על זה, בחורים." "חזק את זה, פיטרקין. שם, הנח את הרגל האחורית על גוש העץ הזה: "והוא קטע אותה. עם חלק גדול של הישבן, במכה אחת של הגרזן. "עכשיו השני - זהו זה." וכשנתק את שתי רגליו האחוריות, הוא עשה בהן כמה חתכים עמוקים, דחף את המקל החד-מחודד דרך כל אחת מהן, ודחף אותן לפני שהלהבות נצלו. יונת העץ נפרצה אז, שטוחה למדי, שטופה במים מלוחים, ומטופלת באופן דומה. בעוד אלה מבשלים, גירדנו חור בחול ובאפר שמתחת לאש, שהכניסנו את הירקות שלנו וכיסינו אותם.

שורש הטארו היה בעל צורה סגלגלה, שאורכה כעשרה סנטימטרים וארבעה או חמישה סנטימטרים. זה היה בצבע אפור מנומר, והיה לו קליפה עבה. מצאנו את זה קצת כמו תפוח אדמה אירי, וטוב מאוד. הטטה היתה עגולה, ועורה חום מחוספס. זה היה מתוק מאוד וטעים. תפוח האדמה, הופתענו לגלות, היה מתוק למדי וטעים להפליא, כמו גם השזיפים - ואכן, גם החזיר והיונה - כשהגענו לטעום אותם. בסך הכל, זה היה בהחלט את ארוחת הערב המפוארת ביותר נהנינו במשך יום אחד. ג 'ק אמר שזה היה מחוץ לטווח ראייה טוב יותר מאשר עלינו על הספינה; ופטרקין אמר שהוא חושש שאם נצטרך להישאר זמן רב על האי, הוא יהפוך ללא ספק לזוהר או לאפיקורה, שם העיר ג'ק שהוא לא צריך לחשוש כי, כי הוא כבר כבר! וכך, אחרי שאכלנו את המילוי שלנו, לא שכחנו לסיים עם שזיף, שכבנו לישון בנוחות, על ספה של ענפים, מתחת למדף הסלע התלוי.